Célula eucariota y célula procariota


Ana Zita
Revisión científica por Ana Zita
Científica

La célula eucariota tiene una membrana que encierra el núcleo separándolo del citoplasma. La célula procariota no posee estructuras con membranas en su interior, es decir, su contenido intracelular está esparcido en el citoplasma.

Todos los seres vivos están compuestos por células que, según su estructura, pueden ser eucariotas o procariotas. El naturalista, zoólogo y biólogo francés Édouard Pierre Léon Chatton (1883-1947) fue el primero en distinguir entre los organismos eucariontes, aquellos con células con núcleo, y los procariontes, que son anucleados.

Célula procariotaCélula eucariota
DefiniciónCélula sin núcleo definido, su material genético se encuentra disperso en el citoplasma.Célula con un núcleo definido por una membrana que contiene el material genético.
TamañoEntre 1 y 10 micrones.Entre 10 y 100 micrones.
FormaPuede ser esférica, de bastón, de coma ortográfica, o de espiral. Aunque son unicelulares, pueden formar colonias.Muy variadas, pueden constituir organismos unicelulares o pluricelulares.
Información genéticaLocalizada en un nucleoide, sin ser rodeado por una membrana.ADN y proteínas forman la cromatina que se concentra en el núcleo
División celularDirecta, principalmente por fisión binaria. No hay huso mitótico ni microtúbulos.Por mitosis y meiosis. Presenta huso mitótico, o alguna forma de ordenación de microtúbulos.
GenesExpresados en grupos llamados operones.Expresados individualmente; poseen intrones y exones.
RibosomasPresentes pero pequeños (70S)Presentes y grandes (80S)
FlageloSimple, formado por la proteína flagelina.Compuesto, formado por tubulina y otras proteínas.
CromosomasCromosoma único circular.Múltiples. Cada uno con dos cromátidas, centrómero y telómeros.
Pared CelularPresenteSólo presente en plantas y hongos.
DominiosBacteria y ArchaeaEl dominio Eukarya que agrupa plantas, animales y hongos.
EjemplosLa bacteria Staphylococcus aureus, la arquea Halobacterium salinarum.La levadura del pan Saccharomyces cerevisiae, la mosca de la fruta Drosophila melanogaster, el platano o banano Musa sp.

¿Qué es célula eucariota?

La célula eucariota es el bloque de construcción de la vida de protozoarios, hongos, plantas y animales. Se caracteriza por mantener su material genético empaquetado dentro de una membrana, formando el núcleo. Posee además otras estructuras intracelulares rodeadas de membranas, conocidos como organelos: mitocondrias, vesículas, cloroplastos, entre otros.

La palabra “eucariota” proviene del griego eu que significa “verdadero” y karyon que significa “nuez o núcleo”. La célula eucariota es la base para la clasificación de los organismos dentro del dominio Eukarya.

Características de las células eucariotas

  • Formas variadas: dependiendo del ambiente en donde se encuentra la célula, esta puede ser esférica, cúbica, piramidal, plana o estrellada.
  • Tamaños variados: las células eucariotas pueden medir desde 10 µm como los linfocitos, hasta 100 µm como los adipocitos o células adiposas.
  • Funciones variadas: aunque los seres unicelulares eucariotes, como los parásitos, deben realizar todas las funciones necesarias para su supervivencia, en los seres multicelulares existen células con funciones diferentes. Por ejemplo, las células del intestino están diseñadas para absorber los nutrientes y enviarlos a la sangre, desde donde se distribuyen. Las células de las raíces de las plantas absorben los nutrientes y el agua del suelo.
  • Presencia de organelos: dentro de la célula eucariota se encuentran estructuras especializadas en funciones específicas, que incluyen los cloroplastos, el aparato de Golgi, las mitocondrias, vesículas y lisosomas.

Clasificación de las células eucariotas

Existen dos grandes grupos de células eucariotas: la célula animal y la célula vegetal.

Célula animal

La célula animal presenta membrana plasmática, núcleo y citoplasma. Dentro del núcleo se almacena el material genético y está compuesto por el nucleoplasma y la envoltura nuclear. En el citoplasma se produce la mayoría de las reacciones químicas necesarias para el correcto funcionamiento de la célula.

Las células animales poseen una membrana plasmática compuesta de lípidos y proteínas, que es la barrera que impide o permite la entrada y salida de compuestos a la célula. Como la célula animal no realiza la fotosíntesis, no posee cloroplastos. Tampoco cuenta con pared celular, como la célula vegetal.

Ejemplos característicos de células animales son las neuronas en el sistema nervioso, los leucocitos del sistema inmunitario, los óvulos y los espermatozoides del sistema reproductor.

Célula vegetal

Al igual que la célula animal, tiene un núcleo diferenciado, membrana y citoplasma. Sin embargo, la célula vegetal contiene los cloroplastos, estructuras que se encargan del proceso de la fotosíntesis. Gracias a la fotosíntesis, las plantas absorben la energía proveniente del sol y captan dióxido de carbono para sintetizar compuestos orgánicos y liberar oxígeno a la atmósfera.

Además las células vegetales presenta una pared celular, estructura externa que recubre a la membrana plasmática. La pared celular da soporte y protección a la célula, a la vez que permite la comunicación intercelular.

Célula de los hongos

Las células de los hongos son eucariotas y comparten características comunes con células animales y vegetales:

  • poseen pared celular como las células vegetales, cuya composición química (quitina) varía dependiendo de la especie.
  • No realizan la fotosíntesis, por lo que sus células no poseen cloroplastos, como la célula animal.

Vea también Mitosis y meiosis.

¿Qué es célula procariota?

La célula procariota es un organismo simple compuesto de membrana y citoplasma, que carece de núcleo y tampoco presentan organelos como las células eucariotas: mitocondrias, cloroplastos y retículo endoplasmático. Además posee una pared celular que le da soporte a la célula.

La palabra “procariota” proviene del griego pro que significa “antes” y karyon que significa “nuez o núcleo”. Las reacciones metabólicas en las células procariotas se encuentran dispersas en el citoplasma. Pueden ser autótrofos (como las cianobacterias) o heterótrofos (como los lactobacilos).

Características de las células procariotas

  • Formas variadas: las células procariotas pueden ser esféricas (como en los estafilococos), cilíndricas (como la Escherichia coli), espirales (como el Helicobacter pilori) o curvadas (como el Vibrio cholerae).
  • Tamaños variados: las células procariotas son más pequeñas, pueden medir desde 0,1 µm como los micoplasmas, hasta 20,0 µm como el Treponema pallidum, agente causante de la sífilis.
  • Presencia de pared celular: la membrana celular se encuentra rodeado por la pared celular compuesta de peptidoglicano, un polímero característico de las bacterias.
  • Presencia de capsula: algunas bacterias poseen una capa mucosa en su exterior, conocido como capsula.

Clasificación de células procariotas

Biológicamente, se pueden clasificar en dos grupos principales, arqueas y bacterias.

Arqueas

Las arqueas pertenecen al dominio Archaea. Estas células son microscópicas y están envueltas en una pared celular, compuesta de pseudopeptidoglicano, que las protege y les da una mayor resistencia. Se encuentran en ambientes marinos y terrestres, pudiendo sobrevivir bajo condiciones ambientales extremas donde otros seres vivos no sobreviven. Por esto se les da el adjetivo de extremófilas.

Ejemplos de arqueas son Methanothermus fervidus que vive en las aguas termales (97ºC) y Methanobacterium thermoaggregans que produce metano y vive a 65ºC.

Bacterias

Las bacterias pertenecen al domino Bacteria. Su pared celular está compuesta de peptidoglicanos y presenta lípidos tipo ester. A diferencia de las arqueas, las bacterias pueden producir esporas y algunas realizan fotosíntesis.

Ejemplos de bacterias son Helicobacter pylori, agente causante de las úlceras gástricas, y las bacterias productoras del yogurt Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophiles.

Vea también Bacterias y virus.

Ana Zita
Revisión científica por Ana Zita
Doctorado en bioquímica del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas con licenciatura en bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela. Investigadora con más de diez años de experiencia en instituciones científicas en Venezuela y Australia. Actualmente divide la redacción de contenidos educativos con la agricultura científica.