Velocidad y rapidez


Velocidad y rapidez son términos utilizados como sinónimos para hacer referencia a la relación entre la distancia recorrida y el tiempo empleado para cubrirla.

Sin embargo, no en todos los casos velocidad y rapidez se refieren a lo mismo. En ámbitos más especializados, como la física, tienen ligeras diferencias.

La rapidez se refiere a la distancia que recorre un objeto en un tiempo determinado. Ya que esta se calcula tomando la distancia recorrida y dividiéndola por el tiempo, la rapidez es una magnitud escalar.

En cambio, la velocidad se refiere al intervalo de tiempo que le toma a un objeto desplazarse hacia una dirección determinada. Al involucrar la dirección o sentido del movimiento, la velocidad es una magnitud vectorial.

Rapidez

Velocidad

Definición

Es una magnitud escalar que representa a una distancia recorrida por un cuerpo en un tiempo determinado.

Es una magnitud vectorial que representa el desplazamiento de un cuerpo en un intervalo de tiempo.

Características

  • Involucra la distancia recorrida y el tiempo transcurrido.
  • Es una magnitud escalar.
  • Es siempre positiva.
  • Implica el desplazamiento de un cuerpo hacia una dirección.
  • Es una magnitud vectorial.
  • Puede ser negativa o igual a cero.

Cálculo

Rapidez = distancia recorrida / tiempo transcurrido.

Velocidad = desplazamiento / tiempo transcurrido.

Media

Se obtiene de dividir la distancia recorrida por el tiempo transcurrido.

Se obtiene de dividir el desplazamiento por el tiempo transcurrido.

MagnitudEscalar: se describe solo con el uso de unidades numéricas.Vectorial: se describe con el uso de unidades numéricas y la dirección.

¿Qué es la rapidez?

La rapidez indica la relación entre la distancia recorrida por un objeto y el tiempo que este empleó para recorrerla. Como tal, puede medirse en metros, kilómetros, millas o nudos (en el medio acuático), por hora o por segundo.

Ya que la rapidez se expresa según la distancia y el tiempo, esta se caracteriza por ser una magnitud escalar, lo que significa que para describir la rapidez se utilizan solo unidades numéricas.

Como la rapidez implica el cubrir una distancia durante un intervalo de tiempo, esta solo puede dar un valor positivo.

Características de la rapidez

  • Considera la distancia recorrida y el tiempo transcurrido.
  • Es una magnitud escalar.
  • La rapidez media resulta de la división entre la distancia y un intervalo de tiempo.
  • Siempre es positiva.

Rapidez media

La rapidez media se refiere a la distancia total recorrida durante un tiempo determinado.

Por ejemplo, cuando Usain Bolt estableció el récord mundial de los 100 metros planos en 9,58 segundos, su rapidez media fue de 10,44 metros por segundo.

¿Qué es la velocidad?

La velocidad expresa la relación entre el distancia recorrida por un objeto y el tiempo que le toma recorrerlo hacia una dirección específica.

Básicamente, la velocidad se refiere al cambio posicional de un objeto, desde un punto de referencia inicial, hacia el lugar al cual este objeto se ha desplazado (el punto final del movimiento), y al tiempo que le ha tomado hacerlo.

Al ser una magnitud que determina también la dirección en que se produce el desplazamiento, la velocidad es considerada una magnitud de carácter vectorial.

La velocidad, se mide en metros por segundo (m/s, según el Sistema Internacional de Unidades), por la dirección.

En este sentido, para que un objeto tenga una velocidad constante, debe desplazarse en una dirección constante durante determinada cantidad de tiempo. Cualquier cambio en la dirección implicará variaciones en la velocidad.

Características de la velocidad

  • Considera el cambio de posición de un objeto hacia una dirección específica.
  • Es una magnitud vectorial.
  • La velocidad media involucra el desplazamiento entre el intervalo de tiempo.
  • Puede dar un valor positivo, negativo o incluso nulo (cero).

Velocidad media

La velocidad media es aquel desplazamiento de un objeto desde una posición hacia otra en un tiempo determinado.

Como la velocidad toma en consideración el desplazamiento, si un objeto se encuentra en la misma posición luego de un intervalo de tiempo específico, su velocidad es nula (cero). De la misma forma, esta magnitud puede incluso llegar a ser negativa.

desplazamiento
Aunque ambas ciclistas tienen la misma velocidad, la rapidez de cada una es diferente. 

Conozca más sobre la Diferencia entre distancia y desplazamiento.

Ejemplo de velocidad y rapidez

Un ejemplo para comprender mejor la diferencia entre velocidad y rapidez sería el siguiente: si un objeto se desplaza hacia el norte a 100 kilómetros por hora durante una hora, tendrá una velocidad de 100 km/h norte.

En cambio, si en lugar de ir al norte sigue una trayectoria circular a 100 km/h durante una hora, acabando en el mismo punto donde empezó, entonces diremos que su velocidad ha sido cero, aunque con este objeto tenía una rapidez de 100 km/h.

La rapidez, pues, vendría a ser el valor absoluto escalar de la velocidad. En este sentido, si no hay dirección o rumbo, estaremos hablando de rapidez, mientras que si se sigue una dirección, entonces se tratará de velocidad.