Organismos autótrofos y heterótrofos


Ana Zita
Revisión científica por Ana Zita
Científica

Los organismos autótrofos son seres que pueden producir su propio alimento utilizando luz (fotosíntesis) o energía química (quimiosíntesis), por lo que son conocidos como seres productores. Los heterótrofos no pueden sintetizar su propio alimento y se alimentan de otros organismos, como plantas y animales, y por eso son conocidos como seres consumidores.

Organismos autótrofosOrganismos heterótrofos
DefiniciónOrganismos capaces de producir su propio alimento por medio de la fotosíntesis, o de la quimiosíntesis.Organismos incapaces de producir su propio alimento a partir de fuentes inorgánicas y dependen de otros organismos de la cadena alimenticia.
Produce su propia comidaSí.No.
Nivel en la cadena alimenticiaProductor.Consumidor primario, secundario y terciario.
Tipos
  • Fotosintética;
  • Quimiosintética.
  • Carnívoros;
  • Herbívoros;
  • Omnívoros;
  • Hematófagos;
  • Ictiófagos;
  • Coprófagos;
  • Ornitófagos;
  • Insectívoros;
  • Carroñeros;
  • Planctívoros.
Qué comenProducen su propia comida a través de la luz o la energía química.Comen otros organismos (plantas o animales) para obtener proteínas y energía.
EjemplosPlantas, algas y algunas bacterias.Buey, conejo (herbívoros), seres humanos, cerdo (omnívoros), león, caimán (carnívoros).

Producción de energía de los organismos autótrofos

green plant

Los autótrofos producen su propia energía por medio de uno de los dos siguientes métodos:

Fotosíntesis

Los seres fotosintéticos utilizan la energía del sol para convertir agua y dióxido de carbono en glucosa. La glucosa suministra energía a las plantas y se utiliza para fabricar celulosa, que a su vez se utiliza para construir las paredes celulares. Ejemplo: plantas, algas, fitoplancton y algunas bacterias.

Las plantas carnívoras utilizan la fotosíntesis para producir energía, pero dependen de otros organismos para obtener nutrientes como nitrógeno, potasio y fósforo. Por lo tanto, estas plantas son autotróficas, con complementación heterotrófica.

Quimiosíntesis

Los seres quimiosintéticos utilizan la energía de las reacciones químicas para producir alimentos. Las reacciones químicas son normalmente entre sulfuro de hidrógeno o metano con oxígeno. El dióxido de carbono es la principal fuente de carbono para los quimiótrofos.

Algunos ejemplos de seres quimiosintéticos son: bacterias encontradas dentro de volcanes activos, microorganismos encontrados en fuentes hidrotermales, en el fondo del mar o en  fuentes de agua caliente.

Obtención de energía por los organismos heterótrofos

león

Los heterótrofos sobreviven alimentándose de otros organismos de la cadena alimenticia, como plantas o animales. Los seres herbívoros son llamados consumidores primarios, por alimentarse directamente de los productores. Los carnívoros son los consumidores secundarios, por alimentarse de los herbívoros.

Además de estos dos tipos principales, los organismos heterotróficos también pueden ser clasificados como:

  • Omnívoros: Se alimentan tanto de carne como de vegetales. Ejemplo: seres humanos, osos, cerdos;
  • Hematófagos: Se alimentan de la sangre de otros seres. Ejemplo: piojo, chinche, zancudo;
  • Ornitofagos: Se alimentan de la carne de aves. Ejemplo: halcón peregrino;
  • Ictiófagos: Se alimentan de peces. Ejemplos: león marino, águila pescadora;
  • Coprófagos: Se alimentan de las heces de otros animales. Ejemplo: Escarabajos y algunas especies de moscas;
  • Insectívoros: Se alimentan de insectos. Ejemplo: sapos;
  • Carroñeros: Se alimentan de desechos orgánicos, ya sea de origen vegetal o animal. Ejemplo: zopilote, hiena;
  • Planctívoros: Se alimentan de plancton. Ejemplo: Raya.

Cadena alimenticia

Cadena alimenticia

La cadena alimenticia es la sucesión de transferencia energética entre los seres vivos. Los autótrofos no dependen de otros organismos para su alimentación. Ellos son el principal productor y por lo tanto quedan en el primer lugar en la cadena alimenticia.

Los heterótrofos que dependen de autótrofos y de otros heterótrofos para obtener energía, se colocan a continuación en la cadena alimenticia. Los herbívoros que se alimentan de autótrofos son colocados en el segundo nivel trófico, y los carnívoros y omnívoros se colocan en los niveles tróficos siguientes.

Ana Zita
Ana Zita
Doctorado en bioquímica del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas con licenciatura en bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela. Investigadora con más de diez años de experiencia en instituciones científicas en Venezuela y Australia. Actualmente divide la redacción de contenidos educativos con la agricultura científica.