Tipos de células


Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

Los seres vivos están formados por células, la unidad básica de la vida. Existen muchos tipos de células:

  • según su origen evolutivo: célula procariota y eucariota;
  • según su requerimiento energético: célula vegetal y animal;
  • según sus funciones: contracción, defensa, transporte, reparación, entre otras.

Tipos de células según su origen evolutivo

Según el origen evolutivo, tenemos dos tipos de células: células procariotas y eucariotas.

Célula procariota

La célula procariota se caracteriza por presentar su contenido celular, en especial el material genético, disperso en el citoplasma. Esto significa que la célula procariota presenta dos estructuras principales: la membrana plasmática y el citoplasma, y no posee núcleo.

La célula procariota es la célula que distingue a los dominios Bacteria y Archaea. La mayoría de las células procariotas son pequeñas y simples en apariencia, y se encuentran distribuidas ampliamente en toda la biosfera.

Ejemplo de célula procariota

Staphylococcus aureus tipos de célula procariotas
Staphylococcus aureus, bacteria Gram-positiva que reside en el cuerpo humano.

El Staphylococcus aureus es una bacteria Gram-positiva de forma redondeada`que puede encontrarse en la piel y mucosas de los seres humanos. Las infecciones por este agente han aumentado debido a las cepas resistentes a los antibióticos.

Célula eucariota

La célula eucariota se caracteriza por presentar su contenido celular organizado en compartimientos de membrana, en particular, el material genético (ADN) que está confinado al núcleo. De esta manera, la célula eucariota presenta tres estructuras principales:

  • La membrana plasmática: es la estructura que envuelve y limita el contenido de la célula.
  • El núcleo: es el organelo que encierra el material genético de la célula.
  • El citoplasma: es la porción de la célula entre el núcleo y la membrana plasmática, donde se encuentra el resto de los organelos (mitocondrias, ribosomas, vesículas, entre otros) y el medio acuoso donde flotan.

La célula eucariota es la marca distintiva del dominio Eukarya, en donde se clasifican a los animales, los hongos, las plantas y los protozoarios. La mayoría de las células eucariotas son mas grandes y complejas que las células procariotas, y pueden encontrarse en seres unicelulares (como las levaduras) o multicelulares (como las lombrices).

Ejemplo de célula eucariota

Giardia intestinalis  tipos de células eucariotas
Giardia lamblia es un parásito protozoario unicelular.

La Giardia lamblia es un protozoario unicelular, que se caracteriza por tener forma de pera y cuatro flagelos que le permiten movilizarse. Este parásito produce una infección intestinal caracterizada por dolor abdominal y diarrea.

Para más detalles vea célula eucariota y célula procariota.

Tipos de célula eucariota

Podemos clasificar a las células eucariotas en dos grandes grupos: célula animal y célula vegetal.

Célula vegetal

La célula vegetal se caracteriza por poseer membrana plasmática, núcleo celular y citoplasma, en donde se encuentran los organelos. Además posee:

  • Pared celular: estructura que recubre por fuera a la membrana plasmática, compuesta principalmente por fibras de celulosa, que le da soporte a la célula.
  • Cloroplastos: organelos intracitoplasmáticos con una doble membrana, donde se realiza el proceso de transformación de la energía solar en compuestos orgánicos por la fotosíntesis.
  • Plasmodesmata: son poros o pasadizos que existen en la pared celular que permite el intercambio de material entre las células vegetales.
  • Glioxisomas: son organelos que se encuentran en las semillas, donde se almacenan y degradan los lípidos necesarios en el proceso de germinación.
  • Vacuola central: zona de almacenamiento de agua dentro de la célula vegetal.

Ejemplo de célula vegetal

waterweed tipos de celulas vegetal
Imagen microscópica de la planta de acuario Elodea canadensis, donde se distinguen los cloroplastos.

Las células de las hojas de las plantas, como la Elodea canadensis, están especializadas para captar la luz del sol y absorber el dióxido de carbono del aire, para la síntesis de carbohidratos. Todas las plantas son seres autótrofos, es decir, son independientes de otros organismos para obtener su energía.

Célula animal

La célula animal se caracteriza por poseer membrana plasmática, citoplasma y núcleo, como las otras células eucariotas. Se distinguen de las células vegetales en:

  • no poseen los organelos fotosintéticos o cloroplastos.
  • Su membrana celular está compuesta por colesterol, que no se encuentra en las células vegetales.
  • No posee pared celular.
  • Poseen centrosomas, estructuras que tienen un papel en el proceso de división celular.

Ejemplo de célula animal

célula animal tipos de células
Cada uno de los huevos de Rana temporaria es una célula en sí misma.

Dentro de la diversidad de animales que pueblan la Tierra, una de las células más fáciles de distinguir a simple vista son los huevos. Algunos poseen una cobertura de protección rígida, como los huevos de las aves. Otros se encuentran desnudos, como es el caso de los huevos de los anfibios y peces.

Para más detalles vea Célula animal y vegetal.

Principales tipos de células humanas

Dentro del cuerpo humano, existe una gran diversidad de células con funciones específicas.

Células epiteliales

Las células epiteliales se encuentran recubriendo el exterior del organismo (en la piel) y las superficies internas (como el interior de la boca y la nariz). Pueden ser planas, cúbicas o cilíndrica, dependiendo del tejido que forman parte. Se encuentran unidas fuertemente entre sí, sin espacios intercelulares. Su principal función es actuar como barrera protectora.

Fibroblasto

El fibroblasto es la célula responsable de la formación y mantenimiento del tejido conectivo. También se activan en los procesos de cicatrización y reparación de heridas. Son grandes, aplanadas y ahusadas, con un núcleo oval y achatado.

Adipocitos

adipocito tipos de celulas
Imagen de un conjunto de adipocitos en el tejido adiposo blanco.

Los adipocitos son las células de almacenamiento de los lípidos y se encuentran en el tejido conectivo y el tejido adiposo. Son muy grandes y redondas, con una fina línea de citoplasma alrededor de una gran vacuola de grasa.

Células musculares

musculo esqueletico tipos de celulas
Imagen microscópica de células del músculo esquelético.

Las células musculares se caracterizan principalmente por su capacidad de contraerse. Son alargadas en la dirección del movimiento que realizan. Se encuentran en el músculo esquelético, el musculo cardíaco y en el músculo liso.

Monocitos y macrófagos

Los monocitos son células del sistema inmune que se desarrollan en la médula ósea y se liberan en la sangre. Luego de un corto período de tiempo, los monocitos salen de los vasos sanguíneos y penetran en los tejidos, transformándose en macrófagos.

Glóbulos rojos

glóbulos rojos tipos de células
Los glóbulos rojos se encargan de captar y transportar el oxigeno al resto de las células del cuerpo.

Los glóbulos rojos, hematíes o eritrocitos se caracterizan por tener forma de rosquilla y ser anucleados, debido a que en el proceso de formación en la médula ósea, en la última etapa de maduración, pierden el núcleo. Su función principal es el intercambio de gases:

  • el transporte de oxigeno desde los pulmones hasta los tejidos y
  • la remoción del dióxido de carbono desde los tejidos hasta los pulmones.

Células óseas

En los huesos existen varios tipos de células:

  • Las células osteoprogenitoras aparecen en la etapa fetal en las zonas de crecimiento del hueso;
  • los osteoblastos son las células formadoras de hueso;
  • los osteocitos son las células de mantenimiento de la calidad del hueso;
  • los osteoclastos son las células que degradan el hueso.

Te puede interesar también:

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), con licenciatura en Bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela.