Clasificación de los seres vivos


Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

La clasificación de los seres vivos se realiza en 8 niveles, de menor a mayor especificidad evolutiva, siendo llamado cada uno de los grupos un taxón (taxa en plural):

  • Dominio
  • Reino
  • Filo
  • Clase
  • Orden
  • Familia
  • Género
  • Especie

Los criterios para la clasificación de los seres vivos se basa en diversas características:

  • morfologia: la forma de su cuerpo;
  • genética: similitudes en la composición de la secuencia de ADN;
  • metabolismo: las reacciones químicas que llevan a cabo para obtener energía;
  • desarrollo: el patrón de cómo se desenvuelven los organismos.

La ciencia encargada de la clasificación de los seres vivos está a cargo de la Sistemática, quien ordena la gran diversidad de organismos existentes sobre la Tierra. La taxonomía es el análisis de las características de un organismo con el propósito de asignarlo a un taxón.

Especie

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La subespecie del perro Canis lupus familiaris presenta diferentes razas o variedades.

La especie es la unidad básica de clasificación biológica. Se caracteriza por:

  • Individuos morfologicamente semejantes.
  • Fondo genético con gran similitud.
  • Capacidad de cruzarse o aparearse entre si.
  • Producción de descendientes fértiles.

Las especies a su vez pueden subdividirse en subespecies y en variedades. Por ejemplo, el perro Canis lupus familiaris es una subespecie del lobo Canis lupus. A su vez, sabemos que existen cientos de variedades o razas de perros, con caracteristicas particulares.

Género

El género es la categoría taxonómica que agrupa especies semejantes. Por ejemplo, el género Vespa incluye al menos 22 especies, que se caracterizan por ser avispas de colores negro, amarillo y marrón que construyen sus nidos masticando fibras de madera.

El género se puede subdividir en subgéneros e infrageneros. Además, el nombre del género forma parte del nombre científico del organismo; podemos hacer la analogía de que el género es el apellido del ser vivo, por ejemplo, Homo sapiens es el nombre científico de la especie humana, donde Homo es el género.

Familias

Las familias están formadas por géneros con algunas características distintivas. Su denominación en botánica termina como "-aceae", por ejemplo la familia de las Fabaceae (las leguminosas). En zoología, la terminación para el taxón de familia es "-idae", por ejemplo, la familia de los felinos es Felidae.

Orden

El orden es la categoria taxonómica que agrupa a las familias. Pueden existir además suborden, infraorden y parvorden.

Entre los órdenes, podemos destacar:

  • Hymenoptera: comprende el conjunto de animales insectos que poseen alas membranosas, como las abejas, las avispas y los abejorros.
  • Carnivora: incluye los animales que se alimentan de carne, como los perros, gatos y osos.
  • Mucorales: es el orden más grande de los hongos, donde se encuentra el moho del pan Rhizopus stolonifer.
  • Poales: orden de las plantas donde se encuentra el maíz, el bambú y las bromelias.

Clase

La clase es la categoría taxonómica que agrupa a los órdenes. Se pueden subdividir a su vez en subclase e infraclase.

En las plantas, la denominación de clase debe tener la terminación "-opsida", como Magnoliopsida (dicotiledóneas) y Liliopsida (monocotiledóneas). La terminación en hongos es "-mycetes" y en algas "-phyceae". Para animales y bacterias no existe una terminación específica: Mammalia, Insecta.

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Filo o división

El filo o división agrupa seres con una característica distintiva. Cada reino engloba una diversidad de filo. Se puede subdividir a su vez en subfilo, infrafilo y microfilo.

Por ejemplo, en el reino Animalia los filos más emblemáticos son:

  • Chordata: animales que presentan un notocordio o cuerda dorsal, como los vertebrados.
  • Arthropoda: artrópodos con patas articuladas, como los cangrejos, las mariposas y las libélulas.
  • Mollusca: moluscos con cuerpos blandos, como el calamar.
  • Porifera: esponjas con poros.
  • Platyhelminthes: gusanos planos o platelmintos.
  • Nematoda: gusanos redondos.
  • Annelida: gusanos con pequeños anillos, como las lombrices.
  • Echinodermata: equinodermos con piel espinosa, como las estrellas de mar.

En el reino de las plantas y de los hongos se utiliza la categoría de División.

Reino

Actualmente existen seis reinos:

  • Reino Animalia: animales.
  • Reino Plantae: musgos, helechos y plantas.
  • Reino Fungi: hongos, mohos y levaduras.
  • Reino Protista: protozoarios eucariontes.
  • Reino Archaeabacteria: microorganismos sin núcleo que viven en ambientes extremos.
  • Reino Eubacteria: incluye las bacterias.

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Dominio

El dominio es el nivel de clasificación más alto, propuesto por Carl R. Woese y colaboradores en 1990, basado en las diferencias en el ARN ribosómico. De aqui se derivan tres dominios:

  • Eukarya: que concentra a los organismos eucariontes, formados por células que presentan un núcleo.
  • Archaea: grupo de microorganismos procariontes, es decir, no presentan núcleo, que en la línea evolutiva se asemejan más a los eucariontes.
  • Bacteria: microorganismos procariontes sin núcleo celular.
Referencias

Woese, C.R., Kandler, O., Wheelis, M.L. (1990) Towards a natural system of organisms: proposal for the domains Archaea, Bacteria, and Eucarya. PNAS 87: 4576-4579.

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), con licenciatura en Bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela.