Tipos de bioma


Los biomas del mundo son comunidades de plantas y animales característicos de un clima. El ingrediente clave para reconocer un bioma particular es la vegetación.

El bioma es una expresión extendida de los ecosistemas, es decir, un bioma puede cubrir varios ecosistemas.

Los 8 principales biomas terrestres del mundo son: tundra, taiga, bosque templado, matorral mediterráneo, pastizales, sabana, selva y desierto. A continuación te presentamos sus características.

tipos de bioma

Tundra

Es el bioma terrestre con la vegetación más simple y de menor diversidad animal. Se encuentra únicamente en el hemisferio norte, en la región polar del Ártico.

La tundra no presenta árboles y el suelo está cubierto de musgos y líquenes. Las plantas dominantes son vasculares rastreras, arbustos enanos y juncos.

Entre los mamíferos encontramos el caribú o reno y el buey almizclero, los depredadores son el oso pardo, el lobo y el zorro ártico. Los mamíferos herbívoros son la liebre ártica y los leminos.

El clima del bioma de tundra corresponde a los climas polares; las temperaturas por encima de 0 ºC duran de 6 a 10 semanas al año, mientras el suelo permanece bajo el permafrost gran parte del año.

Ejemplos de tundra se encuentra en Noruega y Finlandia.

perfil vegetal de la tundra
Perfil de vegetación del bioma de tundra.

Bosque boreal o taiga

Es un bosque siempreverde en el hemisferio norte de árboles con hojas en forma de aguja, dominado por coníferas. Abarca regiones de climas continentales fríos y subárticos de los continentes euroasiático y norteamericano.

El bosque boreal se compone principalmente de abetos, pinos y alerces, que se caracterizan por hojas puntiagudas. La poca luz solar que llega al piso del bosque permite apenas algunas hierbas y arbustos, excepto en los límites del bosque.

Los mamíferos característicos del bosque boreal pertenecen a la familia de las comadrejas como el armiño, el visón y la marta. También se consigue el lince y el castor.

El alce es el herbívoro más grande asociado con la taiga. Otros mamíferos que viven en el bosque boreal del oeste de América del Norte son el borrego cimarrón, la cabra montesa y el venado.

Encontramos ejemplos del bosque boreal en Alaska (EE. UU.), Quebec (Canadá) y en Moscú (Rusia).

perfil de bioma taiga
Perfil de vegetación del bosque boreal.

Bosque templado de hoja ancha caduca

Es el bioma terrestre de climas templados continentales, donde predominan los árboles de hojas delgadas y anchas que caen en el invierno. En esta época, los árboles entran en un período de inactividad que los protege del viento y las bajas temperaturas.

El inicio de la primavera se encuentra con árboles desnudos, lo que permite que la radiación solar llega al suelo, favoreciendo el crecimiento de una capa de hierbas y arbustos. Los árboles característicos del bosque templado son el roble y el arce. Las plantas que dan frutos son comunes.

La fauna es bastante rica, caracterizada por ardillas, venados, mapaches y osos negros. Algunos animales hibernan durante el invierno, como los osos, mientras otros despiertan ocasionalmente para comer, como las ardillas.

Las aves pueden ser omnívoras o alimentarse solo de semillas. Se encuentran presentes durante todo el año, como los pájaros carpinteros, que se pueden alimentar de insectos presentes debajo de la corteza de los árboles durante el invierno.

Ejemplos de bosques templados se encuentran en Puerto Montt (Chile), en Iowa (EE. UU.) y en Luxemburgo.

bosque templado
Perfil de vegetación de bosque templado caducifolio.

Bosques y matorrales mediterráneos

El bioma de bosques y matorrales del mediterráneo se presenta en las zonas de clima seco caliente en verano y húmedo y frío en invierno, como acontece en la región del mediterráneo. Este bioma se encuentra limitado entre los 30 y los 40 grados de latitud en los dos hemisferios. También son llamados chaparral.

Se caracteriza por una vegetación rica en arbustos, de hojas reducidas y con una cubierta cerosa, como por ejemplo, el romero, el laurel, la salvia y el tomillo.

Los animales asociados a este bioma son pocos, como pájaros y reptiles.

Ejemplos del bioma del mediterráneo se consiguen en Grecia y en San Diego California.

bioma de mediterraneo
Perfil de vegetación del bioma de matorral del mediterráneo.

Pastizales templados

Este bioma está asociado a climas continentales semiáridos en latitudes medias. Los pastos y hierbas perennes son la vegetación predominante, ya que están adaptadas a las temperaturas estacionales y a la cantidad de lluvia anual.

La fauna de los pastizales es de poca diversidad. En Norteamérica, son comunes el bisón, el antílope, el perro de las praderas y las marmotas. Entre los carnívoros están el coyote, el tejón y el hurón.

Los pastizales se conocen como estepas en Rusia y Ucrania, praderas en Norteamérica y pampas en Sudamérica.

bioma de pastizal templado
Perfil de la vegetación herbácea de los pastizales templados.

Sabana tropical

La sabana tropical se desarrolla en climas tropicales con épocas secas y húmedas distinguibles. El total anual de precipitación se ubica entre 760 y 1270 mm de lluvia, donde cinco meses al año recibe menos de 125 litros por metro cuadrado.

La vegetación se caracteriza por una capa de pasto, sobre la cual se encuentran árboles y arbustos dispersos dejando espacios abiertos.

La sabana africana presenta la mayor variedad de animales con pezuña, como por ejemplo los antílopes, gacelas, búfalos, cebras, rinocerontes, jabalíes y elefantes. Por lo general, estos animales viven en grupos colectivos, de forma a protegerse de depredadores, como hienas, chacales y felinos.

Ejemplos de sabana tropical se hallan en Nigeria, Kenia y Brasil.

sabana tropical
Perfil vegetal de la sabana tropical característica del África.

Selva tropical

Es el bioma terrestre más complejo y diverso del planeta. Se localiza en la zona ecuatorial entre los 10 grados norte y 10 grados sur, donde se presentan las condiciones climáticas ideales para el crecimiento de la vegetación. Durante todo el año las temperaturas son cálidas y la humedad es constante.

La vegetación se presenta en tres capas: las copas de los árboles emergentes, la capa de la parte superior del techo de árboles y la capa por debajo del techo. Los árboles siempreverdes de hojas anchas son típicos de este bioma. Por debajo del techo de los árboles, los arbustos y pequeños árboles tienen un crecimiento retardado por la poca iluminación que llega al piso de la selva.

Algunas plantas crecen sobre los árboles, desde donde pueden captar luz y agua, como los helechos, las orquídeas y las bromelias. También se consiguen las lianas y plantas trepadoras, además de plantas parásitas que se alimentan de las raíces de los árboles.

La vida animal es muy diversa y rica, adaptada a vivir en los árboles. Como la vegetación persiste durante todo el año, la disponibilidad de alimento es segura. Los animales característicos tienen colores vistosos, como las mariposas, pájaros y ranas; también pueden ser muy ruidosos, como los monos y gorilas.

Ejemplos de selva tropical se encuentran en Brasil, Colombia y Papúa Nueva Guinea.

selva tropical
Perfil de vegetación de la selva tropical.

Desierto

El bioma de desierto se caracteriza por una flora y fauna adaptada a vivir en condiciones áridas. Las lluvias suman durante todo el año menos de 250 litros por metro cuadrado. Existen desiertos fríos y desiertos cálidos, dependiendo de la localización geográfica y de las temperaturas.

Los arbustos y matorrales son la vegetación predominante, de hojas pequeñas, frecuentemente con espinas o púas. El sistema de raíces es superficial y extendido, para asegurar que la poca lluvia que cae pueda ser absorbida de forma rápida. Este tipo de vegetación se conoce como xerófita. Otras plantas, conocidas como suculentas, almacenan agua en su interior, como los cactus.

Los animales del desierto más comunes son los reptiles, como lagartijas y serpientes, y las aves que pueden volar para surtirse de agua

Ejemplos de desierto frío lo conseguimos en Turkestan (Kazahstan) y de desierto cálido en Arizona y Namibia.

bioma desertico
Perfil de vegetación del bioma de desierto.

Ríos

Los ríos son biomas acuáticos estrechamente ligados al suelo, donde los seres vivos están adaptados al constante movimiento del agua. Se encuentran ríos en todas las regiones del planeta y se caracterizan por una constante remodelación.

En las orillas prosperan árboles como los sauces y los álamos. En las corrientes de agua viven organismos como algas y cianobacterias. Las bacterias son el alimento de protozoarios y pequeños invertebrados, y estos, a su vez, el alimento de peces e invertebrados más grandes.

Ejemplos de ríos los encontramos en el río Amazonas, el Orinoco y el Usumacinta.

bioma acuatico de rio
Cascadas de Agua azul en México.

Humedales

Los humedales son biomas de agua fresca caracterizados por suelos saturados o inundados por agua gran parte del año. Se pueden formar por las lluvias o por el nivel alto de la capa subterránea de agua.

Dependiendo del tipo de vegetación prevalente se distinguen tres tipos de humedales: pantanos, ciénagas y marismas.

En los humedales, los seres vivos tienen que adaptarse a bajos niveles de oxígeno. Por ejemplo, algunas plantas poseen estructuras, como los neumatóforos, que dirigen el oxígeno a las raíces.

Los insectos, como los mosquitos y las libélulas, viven comúnmente en los humedales. Los anfibios también son característicos de este bioma, como sapos, ranas y salamandras, además de algunos reptiles, como cocodrilos y tortugas.

Ejemplos de humedales son los pantanos de Centla en México y la Ciénaga Grande en Colombia.

humedales bioma del tipo acuatico
La ciénaga es un tipo de humedal.

Plataforma continental

Es el bioma de agua salada compuesto por la extensión de tierra continental que está permanentemente sumergida. Está comprendida desde la parte más baja de la marea hasta cuando la profundidad en el mar llega a 200 metros. Esta zona es muy rica y productiva, por lo que tiene un interés económico muy importante.

Abundan moluscos, pepinos de mar, erizos, cangrejos, manta rayas y peces planos.

En este bioma se encuentran los arrecifes de coral, los bosques y las praderas de algas marinas.

plataforma continental bioma marino
Los arrecifes de coral pertenecen al bioma de la plataforma continental.

Océano profundo

Es el bioma de agua salada que ocupa el 65 % de la superficie terrestre y el menos explorado. Abarca zonas marítimas de profundidad mayor a 200 metros, y puede llegar a más de 11 mil metros en el fondo del estrecho Mariana, en el océano Pacífico.

El fondo del océano es frio, oscuro y de alta presión, condiciones extremas que pocos organismos pueden soportar.

Los depredadores más conocidos del mar abierto son los tiburones, las mantarayas, los atunes y los peces espadas, que se alimentan de pequeños invetebrados y peces.

el tiburon es un predado del bioma de oceano
El tiburón es un animal emblemático del océano profundo.

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Referencias

Begon, M., Townsend, C.R., Harper, J.L. (2006) Ecology: from individuals to ecosystems. 4th edition. Blackwell Publishing. Reino Unido.

Goldstein, M.I., DellaSala, D.A. (2020) Encyclopedia of the World's Biomes. Elsevier

Valderrama D., K., Carrillo R., M.G. (2019) Naturaleza y Sociedad Ciencias 1 Biologia Secundaria. Rios de Tinta S.A. México.