Tipos de nubes


Los tipos de nubes son las diferentes formas que asumen las nubes, manifestaciones meteorológicas del vapor de agua atmosférico. Las nubes se acumulan en masas de distintas formas y dimensiones, distribuidas irregularmente sobre la superficie terrestre.

El primer intento de clasificación de nubes lo realizó el farmacéutico inglés Luke Howard en 1803. El primer catálogo de las nubes fue publicado en 1896 como "Atlas Internacional de Nubes", siendo la más reciente edición la del 2017.

Las nubes se clasifican principalmente en diez grupos, llamados géneros, los cuales se subdividen en especies, basadas en la forma o la estructura interna de las mismas.

Género de nube Especies Nivel Características de las nubes
Cirro (Ci)

fibratus

uncinus

spissatus

castellanus

floccus

Alto:

5-13 km regiones templadas

6- 18 km regiones tropicales

Apariencia fibrosa, sedosa, blanquecina.

Compuesta de cristales de hielo.

Cirrocúmulo (Cc)

stratiformis

lenticularis

castellanus

floccus

Alto:

5-13 km regiones templadas

6- 18 km regiones tropicales

Delgadas y blancas.

Elementos pequeños: forma de granos, ondas, fusionados o separados.

Compuesta de cristales de hielo.

Cirroestrato (Cs)

fibratus

nebulosus

Alto:

5-13 km regiones templadas

6- 18 km regiones tropicales

Aspecto de velo transparente y blanquecino difuso.

Produce fenómenos de halo.

Compuesta de cristales de hielo.

Altocúmulo (Ac)

stratiformis

lenticularis

castellanus

floccus

volutus

Medio:

2-7 km regiones templadas

2- 8 km regiones tropicales

Parches de nubes blancas y/o grises con sombreado.

Presencia de láminas, masas redondeadas, rollos.

Compuesto de gotitas de agua.

Altoestrato (As) -

Usualmente nivel medio, pero puede subir alto.

Gris o azulada de gran extensión horizontal.

Previene la formación de sombras.

Compuesta de gotitas de agua y cristales de hielo.

Nimboestrato (Ns) - Usualmente nivel medio.

Nubes grises densas.

Se presenta con vientos fuertes.

Compuesta de gotitas de agua superenfriadas y gotas de lluvia, cristales de hielo o nieve.

Estratocúmulo (Sc)

stratiformis

lenticularis

castellanus

volutus

asperitas

Bajo:

Superficie de la Tierra hasta 2 km

Parches, láminas o capas de nube gris y/o blanquecina.

Presencia de elementos juntos o separados.

Compuesta de gotitas de agua, acompañada de lluvia y nieve.

Estrato (St)

nebulosus

fractus

Bajo:

Superficie de la Tierra hasta 2 km

Capas grises con bordes indefinidos.

Cubre uniformemente el cielo.

Contorno del Sol es discernible.

Compuesto po pequeñas gotitas de agua.

Cúmulo (Cu)

humilis

mediocris

congestus

fractus

Base a nivel bajo, pero altura vertical de la nube puede llegar a niveles medios y altos.

Algodonosas, blancas y densas.

Base plana paralela al suelo.

Compuesto principalmente por gotitas de agua.

Cumulonimbos (Cb)

calvus

capillatus

Base a nivel bajo, pero altura vertical de la nube puede llegar a niveles medios y altos.

Pesada y densa.

Gran extensión vertical.

Forma de yunque.

Compuesta de gotitas de agua en la parte baja y cristales de hielo en la parte alta.

1. Cirros

tipos de nubes cirrosLas nubes cirros son nubes de aspecto filamentoso, de color blanco y apariencia sedosa. No presenta elementos pequeños. El nombre "cirro" deriva del latín cirrus, que significa "rizo".

Son nubes de nivel alto, aparecen a alturas superiores a 6000 m y pueden alcanzar hasta los 18 000 m. Están formadas por cristales de hielo, lo que les confiere un aspecto difuso, apareciendo en el cielo como tenues trazos blancos. Uno de sus extremos está curvado en forma de gancho con una orientación relacionada con el viento a esos niveles.

2. Cirrocúmulos

tipos de nubes cirrocumulos
Las nubes cirrocúmulos no se asocian a precipitaciones.

Las nubes cirrocúmulos son nubes delgadas, blancas y sin sombra. Su nombre deriva del latín cirrus y cumulus, que significan "rizo" y "acumulación", respectivamente. Son nubes de niveles altos, compuestas de cristales de hielo.

Están conformadas por elementos muy pequeños, en forma de granos u ondas, fusionados o separados y dispuestos de manera más o menos regular.

Se diferencian de los cirros y cirroestratos en que son onduladas o subdividido en nubes muy pequeñas; se diferencian de los altocúmulos en que sus elementos son muy pequeños y sin sombreado.

3. Cirroestrato

tipos de nubes cirroestrato
Cirroestrato mostrando efecto de halo.

Los cirroestratos son nubes de nivel alto de aspecto de velo transparente y blanquecino, fibroso (como el pelo) o liso, que cubre total o parcialmente el cielo. Generalmente produce fenómenos de halo.

El nombre "cirroestrato" deriva del latín cirrus que significa "rizo" y stratus que significa "extender, cubrir con una capa".

Están compuestos de cristales de hielo. No es lo suficientemente gruesa como para impedir las sombras en el piso.

Se diferencia de:

  • los cirros porque se presenta en forma de un velo con una gran extensión horizontal;
  • los cirrocúmulos y altocúmulos por la falta de estructuras grandes regulares y por su apariencia general difusa;
  • los altoestratos por su delgadez y por mostrar efecto de halo.

4. Altocúmulo

tipos de nubes altocumulos
Los altocúmulos son nubes que vienen en grupos.

Son nubes de nivel medio, entre 2 y 8 km sobre la superficie de la tierra. Se presenta como parches o capas de nubes blancas y/o grises con sombreado, compuesto de láminas, masas redondeadas, rollos, que a veces son parcialmente fibrosas o difusas.

El nombre "altocúmulo" deriva del latín altum, que significa "altura" y cumulus, que significa "acumulación, montón, pila".

Se componen principalmente por gotitas de agua, por lo que tienen una baja transparencia.

Los altocúmulos a veces se pueden confundir con cirrocúmulos, pero si tienen sombreado son por definición altocúmulos.

5. Altoestrato

tipos de nubes altoestrato mamma
Nube altoestrato de la especie "mamma" con apariencia de glándulas mamarias.

Los altoestratos son nubes de nivel medio que pueden subir a niveles altos. Es de coloración grisácea o azulada, con capas de apariencia estriada, fibrosa o uniforme, que cubren total o parcialmente el cielo.Tiene partes lo suficientemente delgadas como para revelar el sol al menos vagamente, como a través del vidrio esmerilado.

Los altoestratos están compuestos de gotas de agua y cristales de hielo. Su nombre deriva del latín altum y stratus.

Los altoestratos tienen una extensión horizontal grande y no muestran fenómeno de halo. Previene a los objetos en el suelo de formar sombras.

6. Nimboestratos

tipos de nubes nimboestrato
Aspecto lluvioso de nubes nimboestratos.

Los nimboestratos son nubes de nivel medio, que suelen producir lluvia, nieve o granizo. Se caracterizan por:

  • ser una capa de nubes grises, a menudo oscuras;
  • apariencia difusa por causa de la lluvia o nieve que cae al suelo;
  • densa y opaca, lo suficientemente gruesa para tapar el Sol o la Luna.
  • Aparece como iluminada desde el interior.
  • Cubren una gran área horizontal y vertical.

El nombre "nimboestrato" deriva del latín nimbus, que significa "nube lluviosa" y stratum, que significa "extender, cubrir con una capa".

Los nimboestratos se desarrollan a partir del engrosamiento de los altoestratos, pero tienen un color gris más oscuro que los altoestratos.

Esta compuesta de gotas de agua superenfriadas y gotas de lluvia, cristales de nieve o flocos de nieve. Se presentan con vientos fuertes.

7. Estratocúmulo

tipos de nubes estratocumulo
Estratocúmulos sobre campos agrícolas.

Los estratocúmulos son nubes de nivel bajo, desde la superficie de la Tierra hasta 2 km. Son parches, láminas o capas de nube gris y/o blanquecina, que casi siempre tiene partes oscuras. Compuestas de mosaicos, masas redondeadas, rollos, que no son fibrosas y que el alcalde no puede ser fusionado. La mayoría de los elementos pequeños dispuestos regularmente tienen un ancho aparente de más de cinco grados.

El nombre "estratocúmulo" deriva del latín stratus y cumulus. Los estratocúmulos se pueden forman a partir de altocúmulos o nimboestratos.

Los estratocúmulos se diferencian de:

  • los cirroestratos por ser más opacos.
  • los altoestratos, nimboestratos y estratos por la presencia de elementos, juntos o separados.
  • Los cúmulos, en que los elementos usualmente ocurren en grupos o parches y generalmente tiene topes planos.
  • La apariencia de los estratocúmulos es similar a la del altocúmulo, pero debido a su bajo nivel sus elementos se ven mas grandes y suaves.

Esta compuesto de gotitas de agua, a veces acompañada de gotas de lluvia o nieve.

8. Estratos

tipos de nubes estratos
Las nubes estratos permiten la visualización de los bordes del Sol.

Las nubes estratos (del latín stratus, "extendido") son nubes de nivel bajo que se presentan en capas grises, con bordes indefinidos que cubren uniformemente el cielo. Puede producir llovizna, nieve o granos de nieve. Cuando el Sol es visible a través de la nube su contorno es claramente discernible. No produce fenómenos de halo.

Se suelen formar por ascensión orográfica o por el suave deslizamiento de aire cálido y húmedo sobre aire frio y seco. Los estratos pueden desarrollarse a partir de estratocúmulos.

Los estratos se presentan con vientos ligeros y calmados y se distinguen de altoestratos por el hecho de que no difumina el borde del Sol.

Están constituidos por pequeñas gotitas de agua. Cuando las nubes son finas pueden producir una corona alrededor del sol o luna.

9. Cúmulos

tipos de nubes cumulos
Apariencia de coliflor de las nubes cúmulos.

Las nubes cúmulos (del latín cumulus, "aglomeración" o "montón") son nubes de nivel bajo, pero de gran altitud. Se caracterizan por:

  • aspecto denso de algodón o coliflor;
  • contornos definidos en forma de montículos, cúpulas o torres ascendentes;
  • color blanco y brillante en los bordes superiores con una tonalidad oscura en la base;
  • evolución marcadamente vertical;
  • tener una base plana y paralela al suelo

Los estratos están compuestos principalmente de gotitas de agua.

Se diferencian de altocúmulos y estratocúmulos por el hecho de que las nubes cúmulos están separadas y tienen forma de domo. Si se presenta con lluvia es del estilo de llovizna. No viene acompañada de rayos, truenos o granizada.

10. Cumulonimbo

tipos de nubes cumulonimbo
Forma de yunque de un cumulonimbo.

Las cumulonimbos son nubes de nivel bajo en la base, cuya altura puede llegar a niveles altos. Son nubes pesadas y densas, con extensión vertical considerable, en forma de montaña o enormes torres. Al menos parte de su porción superior es ligeramente lisa, fibrosa o estriada, y casi siempre aplanada, esta parte a menudo se extiende en forma de yunque o gran pluma.

Esta compuesta por gotitas de agua en la parte baja y por cristales de hielo en la parte alta. Es frecuente en regiones tropicales y templadas.

Debajo de la base de esta nube, que a menudo es muy oscura, con frecuencia hay nubes bajas y desiguales fusionadas con ella o no, y precipitaciones a veces en forma de virga.

Se desarrolla a partir de cúmulos. Se distingue de nimboestrato en que la lluvia es de tipo llovizna y puede venir acompañada de rayos, truenos y granizo.

Referencia

World Meteorological Organization. International Cloud Atlas. Edición digital 2017.