Recursos renovables y no renovables


Los recursos renovables son aquellos recursos naturales que se regeneran en un intervalo de tiempo igual o menor al de su consumo. Este tipo de recursos se caracteriza por ser fácilmente regenerable, ya sea por procesos naturales o por acción humana, existiendo en una cantidad prácticamente indefinida.

Los recursos no renovables, en cambio, son aquellos recursos naturales cuya regeneración se da a un ritmo mucho más lento que su consumo, por lo que su cantidad es limitada. Debido a ello, estos recursos son agotables.

Ambos tipos de recursos son utilizados generalmente en la producción de diferentes tipos de energía, presentando cada uno ventajas y desventajas particulares.

Recursos renovables

Recursos no renovables

Definición

Son los recursos naturales que pueden renovarse al ritmo de su consumo, encontrándose en una cantidad potencialmente ilimitada.Son los recursos naturales que no se pueden regenerar al mismo ritmo que su consumo, agotándose con el tiempo.

Características

  • Son de rápida regeneración.
  • Es posible que se encuentren en gran cantidad.
  • De fácil explotación y procesamiento.
  • Se regeneran lentamente.
  • Su cantidad es limitada.
  • Todos estos recursos se encuentran en nuestro planeta.

Ventajas

  • Son amigables con el medio ambiente.
  • Requieren mínima intervención humana.
  • Pueden llegar a ser ilimitados.
  • Generan mucha energía a costo relativamente bajo.
  • En caso necesario, son de fácil extracción y manufactura.
  • Se encuentran en buena cantidad.

Desventajas

  • El costo de inversión inicial es elevado.
  • Impredecibles.
  • Generación de energía es limitada con la tecnología actual.
  • Causan un impacto negativo al ambiente.
  • En caso de agotarse, es imposible regenerarlos.
  • Están disponibles en algunas regiones y no en otras.
  • Su interdependencia puede crear conflictos geoeconómicos.
Ejemplos
  • El sol, viento, mareas, energía geotérmica.
  • Agua.
  • Biomasa y biocombustibles (etanol).
  • Producción agropecuaria.
  • Algunos bosques madereros.
  • Carbón.
  • Gas natural (metano).
  • Petróleo y derivados.
  • Carbón mineral.
  • Diferentes minerales y metales.
  • Algunos depósitos subterráneos de agua.

¿Qué es un recurso?

Un recurso es un elemento que se utiliza para producir, directa o indirectamente, por lo que posee un valor de producción económico y puede ser potencial, estar en uso o encontrarse en reservas.

Los recursos naturales son un tipo de recursos que se encuentran en la naturaleza y que son utilizados en su estado natural o luego de ser procesados. Estos pueden ser renovables o no renovables, lo que significa que es posible regenerarlos o, en cambio, agotarse debido a su consumo.

Son utilizados para consumo humano, en la producción de energía, en bienes y/o en servicios.

¿Qué son los recursos renovables?

Los recursos renovables son un tipo de recurso natural que puede ser renovado en un intervalo de tiempo igual o menor al ritmo en el que se consume. Este tipo de recursos no genera impactos negativos en el ambiente, durante su uso o explotación.

Algunos de estos recursos son básicamente ilimitados, ya que se renuevan o producen naturalmente sin intervención humana. Por ejemplo, la energía o radiación solar y la energía derivada del viento.

Otros, en cambio, son renovados en cuanto están siendo utilizados, por lo que se mantienen en constante disponibilidad, como en el caso de los bosques madereros y diferentes recursos agropecuarios.

Aquellos recursos que requieren que exista un proceso de producción para obtenerlos, suponen que su consumo no sea excedido, ya que puede afectar las reservas del mismo.

Características de los recursos renovables

  • Se regeneran casi o más rápido de lo que se consumen.
  • Pueden requerir o no intervención humana para su generación.
  • Pueden encontrarse en cantidad ilimitada.
  • Su uso y/o producción es generalmente amigable con el ambiente.
  • En la mayoría de los casos, estos recursos requieren de una elevada inversión económica inicial.
  • El comportamiento de algunos de estos recursos puede ser impredecible.

Recursos energéticos renovables

La energía renovable es un tipo de energía que proviene de la naturaleza y su uso, generalmente, no conlleva efectos negativos para el ambiente, en comparación con varios tipos de energía no renovable.

pane solar
Los paneles solares son utilizados para capturar la energía del sol mediante el uso de células fotovoltaicas.

Principales recursos energéticos renovables

La energía solar es uno de los recursos energéticos renovables de mayor abundancia. La cantidad de energía que se puede obtener del sol para consumo humano es ilimitada, considerando las necesidades energéticas actuales.

La energía proveniente del viento, denominada energía eólica, se obtiene gracias a grandes estructuras llamadas aerogeneradores, instalados en parques eólicos en donde existen corrientes constantes de vientos fuertes. Estas corrientes mueven turbinas que generan energía eléctrica.

La energía hidráulica es aquella que se obtiene del movimiento del agua, generalmente de ríos. Al igual que sucede con la energía eólica, esta se obtiene por medio de turbinas.

La energía geotérmica es una forma de energía renovable que utiliza el calor que emana desde dentro de la Tierra, proveniente de su radiación interna.

Otro ejemplo de energía renovable son los biocombustibles, los cuales se caracterizan por ser producidos mediante el uso de cultivos agrícolas. Por ejemplo, mediante el cultivo de maíz y caña de azúcar se consigue producir etanol.

Ventajas de los recursos energéticos renovables

Algunas ventajas de este tipo de recursos es que se encuentran en cantidades prácticamente ilimitadas, los costos operativos son mucho menores que los necesarios en la generación de energía no renovable, además de que permiten que la energía pueda ser producida localmente con los recursos disponibles.

Desventajas de los recursos energéticos renovables

Por otro lado, entre las desventajas se encuentran que el costo de la producción de este tipo de energía es alto a corto plazo. Además, ya que la influencia humana es mínima o nula en la producción de muchos de los recursos en sí (como en el caso del viento), estos pueden ser impredecibles.

Si bien es cierto que pueden ofrecer la capacidad de creación de energía a nivel local, también limitan el tipo de energía que se puede utilizar (una región pobre en ríos no es capaz de generar tanta energía hidroeléctrica, por ejemplo).

Ejemplos de recursos renovables

  • Sol (radiación solar).
  • El agua.
  • Viento y las mareas.
  • Biomasa (es la materia orgánica que produce energía, sea procesada o en estado natural) y Biocombustibles.
  • Población animal para consumo humano que se mantiene en reproducción.
  • Artículos manufacturados como el papel reciclado.
  • Bosques de árboles que tienen un ciclo acelerado de crecimiento.

¿Qué son los recursos no renovables?

Los recursos no renovables son recursos que toman un largo tiempo en renovarse y/o que existen en cantidad limitada, siendo que el consumo humano puede agotar sus reservas.

Básicamente, entre más se utiliza este tipo de recursos, más escaso se vuelven, debido a que no pueden regenerarse naturalmente a corto plazo.

Características de los recursos no renovables

  • No se regeneran o lo hacen lentamente.
  • Su ritmo de consumo es mayor que el de su regeneración.
  • Generalmente, es relativamente fácil obtenerlos.
  • Es posible obtener mucha energía de estos a un costo económico relativamente bajo.
  • Se encuentran materialmente en la Tierra.
  • Su uso y explotación tienen un impacto negativo en el ambiente.

Recursos energéticos no renovables

Los recursos energéticos no renovables son aquellos recursos usados para obtener energía, siendo finitos y/o que se agotan sin poder regenerarse rápidamente.

Una de sus características principales es el hecho de que estos recursos se encuentran en nuestro planeta. Por ejemplo, el petróleo, el gas natural y varios tipos de minerales.

La mayor desventaja que el uso y explotación de este tipo de recursos energéticos conlleva es la de que son altamente perjudiciales para el medio ambiente.

plataforma petroleo
Las plataformas petroleras son grandes estructuras utilizadas para extraer petróleo.

Principales recursos energéticos no renovables

El petróleo es un recurso energético no renovable que, a pesar de incrementar su valor con el tiempo, aún es relativamente económico, cuando se toma en cuenta su capacidad de generar energía. Los derivados del petróleo funcionan como combustible, por ejemplo, gasolina y diésel.

La energía nuclear es una forma de energía no renovable que se obtiene de minerales como el uranio. Este es minado y luego procesado atómicamente por medio de fisión nuclear, lo que le lleva a liberar grandes cantidades de energía.

El carbón mineral también es un material muy utilizado, así como el petróleo, y que precisa ser extraído. Este es utilizado para generar energía eléctrica en plantas térmicas especializadas. El mayor problema que acarrea es su alto nivel de contaminación ambiental.

Otra forma de energía no renovable de gran uso es la que proviene del gas natural, específicamente el metano. Este se encuentra bajo capas de tierra, siendo necesario excavar para extraerlo. Es utilizado para generar calor, en calefactores domésticos y para cocinar.

Ventajas de los recursos energéticos no renovables

La energía obtenida de este tipo de recursos es relativamente económica, si se le compara con la producción energética de los recursos renovables. Generalmente, de materiales como los combustibles fósiles es posible obtener una gran cantidad de energía a bajo costo.

Además, este tipo de recursos es más fácil de manufacturar para obtener energía que los renovables. Muchos de estos, como el carbón y el gas natural se encuentran básicamente listos para ser utilizados.

Desventajas de los recursos energéticos no renovables

Entre las principales desventajas de los recursos energéticos no renovables se encuentra el hecho de que son agotables. Las consecuencias de que exista una alta dependencia en su uso pueden ser graves, en el caso de que haya escasez mundial.

Además, prácticas como la minería extensiva puede afectar grandes zonas, el hábitat y especies animales de una región. Asimismo, la combustión de derivados del petróleo contribuye a la contaminación ambiental (por ejemplo, con la liberación de gran cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera) y el calentamiento global.

Otro gran problema es la interdependencia que crea el consumo generalizado y estandarizado de ciertos tipos de energía no renovable. Por ejemplo, cuando un país es rico en este tipo de recursos, este puede verse envuelto en complejos problemas geoeconómicos, sociales y humanos con otros países que dependen del mismo.

De la misma forma, países que carecen de estos recursos están a merced de la fluctuación de los precios internacionales de dichos recursos y sus derivados.

Ejemplos de recursos no renovables

  • Petróleo y sus derivados.
  • Gas natural.
  • Carbón mineral.
  • Energía nuclear.
  • Algunos asentamientos de agua subterránea.

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