Psicología y psiquiatría


La psicología es la rama de la ciencia que se encarga de la mente como una entidad y su relación con el cuerpo, el ambiente y la sociedad. La psiquiatría es la rama de la medicina encargada de las causas, diagnóstico, tratamiento y prevención de las enfermedades metales.

Tanto en psicología como en psiquiatría, el término de salud mental es clave. Una definición simple de salud mental es:

"el estado de bienestar en el cual cada individuo alcanza su potencial, puede lidiar con el estrés normal de la vida, puede trabajar de manera productiva y es capaz de contribuir con su comunidad" (OMS, 2014)

Característica Psiquiatría Psicología
Profesional Médico psiquiatra Psicólogo
Definición Rama de la medicina que se encarga del diagnóstico, tratamiento y rehabilitación de las enfermedades mentales Disciplina científica encargada del estudio del comportamiento y los procesos mentales
Objetivo de estudio Tratamiento de enfermedades mentales Investigación sistemática de la mente humana, incluyendo el comportamiento y el conocimiento
Etimología Del griego psukhê ="espíritu, alma" y iatreia= "curación" Del griego psukhê ="espíritu, alma" y logos= "conocimiento"
Fenómenos de estudio Estados anormales de la mente Percepción, conocimiento, emoción, personalidad, comportamiento, relaciones interpersonales
Ciencias Biología Ciencias sociales

¿Qué es psicología?

La psicología es la rama de la ciencia que estudia el comportamiento y los procesos mentales. Como disciplina se interesa en por qué y cómo la gente hace lo que hace. La palabra "psicología" significa "estudio o tratado del alma".

La psicología interactúa con otras disciplinas del conocimiento como la biología, la neurología, fisiología, anatomía humana y sociología. A veces la psicología puede parecer muy abstracta, con aspectos más similares a la filosofía que a la biología.

Ramas de la psicología

  • Psicología del desarrollo: trata las diferentes etapas del desarrollo a lo largo de la vida.
  • Psicología clínica: aborda los desórdenes mentales, emocionales y conductuales.
  • Psicología cognitiva y perceptual: estudia la percepción humana, el pensamiento y la memoria. Preguntas del estilo ¿cómo aprenden las personas?, ¿cómo la mente representa la realidad? y ¿cómo las personas entienden y producen el lenguaje? son del interés de este campo de la psicología.
  • Psicología forense: aplica principios psicológicos en asuntos legales. Por ejemplo, el psicólogo forense puede evaluar la competencia mental de un acusado en un juicio.
  • Psicología evolutiva: estudia como los principios evolutivos como mutaciones, adaptaciones o selección influencia los pensamientos, sentimientos y comportamientos humanos.
  • Neuropsicología: explora las relaciones entre el sistema nervioso y el comportamiento, la forma como el cerebro crea y almacena las memorias o cómo las enfermedades o daños del cerebro afectan las emociones y las percepciones.
  • Psicología del deporte: ayuda a los atletas y deportista en técnicas de motivación y enfoque en sus metas competitivas, así como a lidiar con problemas de ansiedad y temor al fracaso.

Te puede interesar conocer otras Ramas de la psicología.

¿Qué es psiquiatría?

La psiquiatría es una especialidad médica que busca evaluar y tratar a personas (y familiares) que viven con problemas cerebrales complejos. Estos incluyen:

  • la depresión,
  • el trastorno bipolar,
  • los trastornos de ansiedad,
  • la esquizofrenia,
  • el abuso de sustancias,
  • los trastornos del desarrollo (como el autismo) y
  • las enfermedades neurodegenerativas (como la enfermedad de Alzheimer).

La psiquiatría se ocupa de los estados emocionales anormales, en particular:

  • perturbaciones del humor y de las emociones, especialmente problemas como ansiedad y depresión;
  • disturbios de la percepción como las alucinaciones;
  • disturbios del pensamiento y desórdenes obsesivo-compulsivo,
  • trastornos de la memoria como amnesia,
  • disturbios de la conciencia, como el coma;
  • disturbios de la atención y la concentración, como el déficit de atención e hiperactividad.

Ramas de la psiquiatría

  • Neuropsiquiatría: comprende los desórdenes psiquiátricos que se presentan a partir de anomalías comprobables de la estructura y la función cerebral. Estos incluyen la epilepsia, amnesia, problemas cerebro-vasculares y demencia.
  • Psiquiatría del niño y del adolescente (o infanto-juvenil): problemas en el espectro del autismo, desorden de déficit de atención e hiperactividad, trastornos alimenticios, abuso de sustancias.
  • Psiquiatría geriátrica: trata de los problemas asociados con la ancianidad, como las alteraciones cognitivas y conductuales que se presentan en la demencia.
  • Psiquiatría forense: se encarga de la valoración, el diagnóstico y el tratamiento de individuos con trastornos mentales y con problemas legales.
  • Sexología: trata de las disfunciones y desviaciones sexuales, como disfunción eréctil, eyaculación precoz, deseo sexual disminuido o adición al sexo.
  • Psiquiatría de las adicciones: trata de las adicciones tanto de sustancias (alcoholismo, drogas psicotrópicas) como de comportamientos (apuestas, juegos, compras, tecnologías).

Herramientas de la psiquiatría

psiquiatria y psicología
La tomografía axial computarizada es una de las herramientas de diagnóstico de problemas mentales.

Para el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades mentales, la psiquiatría tiene a su disposición diferentes herramientas, tanto tecnológicas como químicas, a saber:

  • Psicofarmacología.
  • Técnicas de neuroimagen.
  • Genética.

Estigma en psiquiatría

De manera generalizada, la gente siente temor de las enfermedades mentales y suelen estigmatizar a aquellos afectados por las mismas. Este temor y estigma provoca muchas veces se fundamentan en creencias erróneas como:

  1. La noción de que una persona con enfermedad mental no puede controlar su comportamiento, que puede actuar de forma extraña, impredecible y posiblemente violenta.
  2. Que la persona con enfermedad mental es una amenaza contra sí y contra los demás.
  3. Que las personas con enfermedades mentales sienten diferente que los demás.
  4. Que a las personas con enfermedades mentales se les dificulta establecere relaciones y comunicarse.
  5. Que las personas con enfermedades mentales no se curan y no se recuperan.

Te puede interesar saber las diferencias entre Psicólogo y psiquiatra