Nómadas y sedentarios


Nómadas y sedentarios son grupos humanos que tienen formas de vida distintas asociadas al desplazamiento geográfico, bien por el constante desplazamiento (nómadas), o por asentarse definitivamente (sedentarios).

Nómadas o nómades son personas que hacen vida en el nomadismo. Esto implica la movilización constante en busca de fuentes de alimentos o condiciones climáticas favorables para la supervivencia.

Los sedentarios son personas que hacen vida en el sedentarismo, una forma de vida que evita el desplazamiento geográfico. Los sedentarios se asientan y organizan en un territorio determinado de forma permanente, debido a que este tiene lo necesario para su subsistencia.

La diferencia entre nómadas y sedentarios es que los primeros viven un territorio de forma temporal, mientras que los sedentarios se establecen en un lugar de manera permanente.

Nómadas Sedentarios
Quiénes son Poblaciones o individuos que se desplazan continuamente de territorio. Poblaciones o individuos que viven en un territorio fijo.
Origen África, hace 100 mil años. Oriente Medio, hace 10 mil años.
Tipo de vivienda
  • Ligera, fácil de desmantelar. Hecha con ramas y pieles de animales.
  • Robusta, hecha para soportar la intemperie.
  • Hecha con barro, ramas y piedras.
Actividades
  • Caza.
  • Pesca.
  • Recolección de frutos silvestres, vegetales y verduras.
  • Agricultura.
  • Pesca.
  • Cría de animales.
Herramientas Cuchillos rudimentarios de piedra.
  • Cuchillos de hojas afiladas hechos con roca sílex.
  • Martillos, hachas, lanzas y otros objetos hechos con madera y marfil.
Ejemplos
  • El pueblo chichimeca, en México.
  • Los pueblos beduinos árabes
  • Algunos grupos de la población gitana.
  • Los Sarakatani, en la península balcánica.
  • Los aztecas, en México.
  • Los wayuú, en Venezuela.
  • Los mapuches, en Chile.
  • Los calchaquíes, en Argentina.

¿Qué son los nómadas?

Los nómadas son pueblos que practican el nomadismo, que es una forma de vida que implica continuos desplazamientos territoriales para buscar mejores condiciones de subsistencia (fuentes de alimento, agua, tierra fértil, mejores condiciones climáticas, etc.).

Los pueblos nómadas surgieron en la Prehistoria, hace unos 100 mil años, cuando grupos humanos comenzaron a movilizarse desde lo que hoy es África hacia resto del mundo.

Estos desplazamientos dieron origen a un lento proceso de poblamiento del planeta que comenzó en lo que actualmente es el Medio Oriente, continuó en Asia, Europa, América y culminó en Oceanía.

Actualmente, la población nómada del planeta está estimada en unos 30 millones de personas. Estos son algunos grupos nómadas alrededor del mundo:

  • El pueblo chichimeca, en México.
  • Los pueblos beduinos árabes.
  • Algunos grupos de la población gitana.
  • Los esquimales, en Groenlandia.
  • Los Ghilji, en Afganistán.
  • Los Nunak, en Colombia.
  • Los Sarakatani, en la península balcánica.

Características de los nómadas

Los nómadas se caracterizaron por no tener un territorio fijo para vivir. Por eso, sus actividades se llevaban a cabo en función de su desplazamiento permanente, tal y como veremos a continuación:

Vivienda de los nómadas

yurta, vivienda de grupos nómadas asiáticos
Una yurta es un tipo de vivienda de algunas tribus nómadas asiáticas. Está hecha de listones de madera y tela

Los pueblos nómadas se caracterizaban por construir viviendas con estructuras muy vulnerables, ya que estaban hechas con los materiales naturales disponibles en el lugar, tales como ramas y pieles de animales.

Si bien se trataba de estructuras muy frágiles, eran muy fáciles de desmantelar al momento de abandonar el asentamiento temporal.

Actividades de los nómadas: caza, pesca y recolección

Durante mucho tiempo se estimó que los nómadas subsistían gracias a la caza, pero hoy en día se conoce que la mayor parte de su alimentación dependía de los vegetales y frutas. Esto es por una razón práctica: es mucho más fácil y seguro recolectar alimentos de la tierra que cazar.

La proteína animal obtenida en la caza y la pesca conformaba solo el 40% de la dieta de los nómadas y dependía de las especies disponibles en la zona de asentamiento temporal.

Para los nómadas, el alimento tenía un valor superior al de las herramientas. Era un recurso utilizado para promover la reciprocidad dentro del grupo (repartir el alimento evitaba la exclusión social) o para socializar con otros pueblos nómadas.

Herramientas de los nómadas

cuchillos rudimentarios, hechos con piedras
Los nómadas usaban piedras con bordes filosos como cuchillos rudimentarios.

Las herramientas de los nómadas eran bastante básicas, como hachas de piedra y cuchillos rudimentarios. La falta de variedad respondía al fácil acceso a los recursos recolectados y porque al ser pueblos en desplazamiento constante, debían viajar con la menor cantidad de carga posible.

¿Qué son los sedentarios?

Los pueblos sedentarios practican el sedentarismo, una forma de vida en la que grupos humanos seleccionan un territorio para vivir de forma permanente. Esta selección depende de ciertas características, como la calidad de la tierra, las condiciones climáticas, la distancia con respecto a otras poblaciones, etc.

El origen de los pueblos sedentarios se remonta al Neolítico, hace unos 10 mil años, en lo que hoy se conoce como Oriente Medio. Los nómadas eventualmente dejaron de desplazarse y comenzaron a asentarse definitivamente en aquellos territorios que garantizaran su supervivencia a largo plazo, convirtiéndose en sedentarios.

Hoy en día, la mayor parte de la población mundial es sedentaria. El ejemplo más representativo en el continente americano serían las comunidades originarias, tales como:

  • Los aztecas, en México.
  • Los wayuú, en Venezuela.
  • Los mapuches, en Chile.
  • Los calchaquíes, en Argentina.

Características de los sedentarios

La característica fundamental de los sedentarios es el descubrimiento de la agricultura y la cría de animales como medios de supervivencia. Fueron estas actividades las que generaron el fin de los desplazamientos y la creación de los primeros asentamientos humanos.

Vivienda de los sedentarios

palafito, vivienda levantada sobre el agua, propia de la etnia añu, en Venezuela
El palafito es un tipo de vivienda común en las etnias sedentarias que viven cerca de cuerpos de agua, como los añú y wayuú, en Venezuela.

Como los pueblos sedentarios necesitaban protegerse de las amenazas externas como el clima o depredadores de forma permanente, sus viviendas tenían que ser mucho más resistentes que cuando eran nómadas. Por eso comenzaron a incorporar el barro y las piedras a sus estructuras.

Actividades de los sedentarios: agricultura y cría de animales

hombre pastoreando ovejas en las montañas
El pastoreo de ovejas es común en los pueblos sedentarios, ya que les permite obtener alimento y lana.

La actividad esencial que diferencia a los sedentarios de la vida nómada es la agricultura. Gracias a esto, los sedentarios descubrieron que podían tener una fuente fija de alimentos sin necesidad de movilizarse.

La cría de animales se convirtió en otra actividad esencial, ya que les evitaba depender de los animales disponibles para la caza; además se protegían del riesgo de enfrentar a los depredadores.

Con estas dos actividades, la alimentación y condiciones de vida del sedentario mejoraron cualitativamente, lo cual favoreció sus posibilidades de supervivencia y contribuyó a la expansión de su forma de vida.

Herramientas de los sedentarios

Los sedentarios comenzaron a especializarse en la fabricación de herramientas hechas de madera, marfil y astas de animales, como:

  • Martillos.
  • Lanzas.
  • Hachas.
  • Cuerdas.
  • Utensilios domésticos rudimentarios.

Los sedentarios también perfeccionaron sus habilidades en la elaboración de cuchillos de piedra, que eran de hojas mucho más afiladas, hechas con roca sílex, también llamada pedernal.

Los sedentarios también construyeron propulsores de madera para aumentar el alcance de sus lanzas (algo así como lo que hoy conocemos como resortera, honda o tirachinas). También hacían agujas, con las que posiblemente cosían las pieles de animales para cubrirse el cuerpo.

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