Lengua y lenguaje


La lengua es el sistema de signos orales o escritos que utilizamos para comunicarnos dentro de un grupo.

El lenguaje es la capacidad de todos los seres humanos de comunicarnos mediante signos para expresar nuestros pensamientos.

Aunque se suelen utilizar como sinónimos, la realidad es que la lengua es el sistema que usamos para comunicarnos, mientras que el lenguaje es la facultad humana, lo que lo hace apto para expresarse.

LenguaLenguaje
DefiniciónSistema de signos verbales, escritos y gestuales que usa un grupo para comunicarse. Incluye las normas gramaticales.Capacidad para expresar pensamientos e ideas a través del uso de signos verbales, escritos y gestuales.
Características
  • Es el patrimonio de una comunidad.
  • Se expresa a través del habla.
  • Es social: requiere de una comunidad para ser validada.
  • Los signos que la conforman se organizan según ciertas reglas y convenciones.
  • Puede cambiar o evolucionar en el largo plazo.
  • Es intangible, solo existe en un plano mental.
  • Es un patrimonio universal.
  • Requiere de la lengua y el habla para ser expresado.
  • Es una habilidad innata.
  • Es racional, ya que necesita de la cognición para hacer las asociaciones de los signos.
  • Es arbitrario, la asociación de símbolos e ideas corresponde a acuerdos sociales de cada comunidad.
  • Es intangible, solo existe en un plano mental.
Tipos
  • Lengua materna.
  • Segunda lengua.
  • Lengua natural.
  • Lengua construida.
  • Lengua viva.
  • Lengua muerta.

Oral: se corresponde con la expresión de ideas de manera verbal, para lo cual es necesario el uso de fonemas, organizados en palabras o enunciados.

Escrito: hace uso de letras y grafías para representar los fonemas.

¿Qué es la lengua?

Por definición, la lengua es el sistema de comunicación utilizado por un grupo humano. Está conformado por un sistema verbal y, generalmente, un sistema escrito. También puede tener un sistema gestual.

La lengua hace referencia a lo que conocemos como idioma (español, inglés, francés, italiano, mandarín, etc).

La lengua tiene un sistema con su propias normas, su propia gramática y es de acceso público. Por lo tanto, es el patrimonio no tangible de una comunidad.

La lengua española, la lengua francesa, la lengua indígena náhuatl son algunos ejemplos de lo anterior.

Características de la lengua

Estas son algunas de las características más resaltantes de la lengua:

  • Es social: la lengua se crea, verifica y transmite en comunidad.
  • Está organizada a través de reglas y convenciones que regulan el uso de los signos que la conforman.
  • Evoluciona a largo plazo: la lengua puede ser susceptible a variaciones, pero estas solo se perciben con el paso del tiempo.
  • Es intangible: requiere del habla para manifestarse, forma parte de una realidad abstracta, ya que no existe de forma física.

Lengua materna y segunda lengua

La lengua materna es la que se asimila en el hogar o grupo social más inmediato, muchas veces de forma inconsciente. Aunque existen varios criterios para definir este término, en general, se considera que una lengua materna cumple con estas características:

  • Es la primera lengua aprendida.
  • Se aprende, generalmente, por transmisión de la madre.
  • Es la lengua que el individuo siente como propia, por lo tanto tiende a usarla para comunicar ideas complejas en términos intelectuales o emocionales, en comparación con otras lenguas adquiridas posteriormente.

Por su parte, la segunda lengua es aprendida mediante el estudio consciente y se usa, generalmente, como una segunda opción, después de la lengua materna.

Lengua natural y lengua construida

La lengua natural es aquella que se establece según la práctica social a lo largo del tiempo, que es lo que determina la configuración de signos que conforman el sistema de comunicación. Su evolución puede estar influenciada por otras lenguas.

Mientras que la lengua construida es una creación de uno o varios individuos, que establecen deliberadamente los signos y normas que van a regir dicha lengua, de allí que también se le llame lengua planificada. El quenya y el sindarin, por ejemplo, fueron creadas por J.R.R. Tolkien para el mundo de Arda, el lugar donde transcurren la mayoría de sus ficciones, incluyendo El señor de los anillos.

Lengua viva y lengua muerta

Una lengua viva es aquella que se utiliza de forma consistente en un grupo o comunidad lo suficientemente grande como para asegurar su evolución y transmisión a lo largo del tiempo, sin importar si es nativa o dominante, natural o construida.

El guaraní, una lengua indígena utilizada en Paraguay como idioma cooficial, así como en algunas partes de Bolivia, Brasil y Argentina, es un ejemplo de lengua viva.

Por otra parte, una lengua muerta ya no tiene hablantes, lo que impide mantener su continuidad. El latín (usado en la religión cristiana) es una lengua muerta, puesto que si bien existen documentos en ese idioma, ya no se utiliza.

¿Qué es el lenguaje?

El lenguaje es el potencial que tenemos para usar los signos orales y escritos de la lengua.

Características del lenguaje

En términos generales, el lenguaje es una capacidad del ser humano que responde a la necesidad de comunicarse. Estas son algunas de sus características más resaltantes:

  • Se materializa en la lengua y el habla oral o escrita.
  • Puede ser verbal (habla y escritura) o no verbal (símbolos, imágenes, gestos).
  • Es innato.
  • Es racional, puesto que requiere del uso de la razón para asociar los signos que formarán una palabra o enunciado.
  • Es arbitrario, ya que la asociación de símbolos e ideas responde a convenciones sociales y, además, pueden variar según el grupo. Por ejemplo, los signos que forman la palabra "casa" en lengua francesa no son los mismos que se utilizan en la lengua española.
  • Es universal, el lenguaje es una capacidad inherente a todos los seres humanos.

Tipos de canales en el lenguaje

  • Oral: es la expresión hablada del lenguaje a través de sonidos (fonemas) que se organizan según convenciones previas para crear palabras y enunciados.
  • Escrito: es la representación gráfica de los fonemas mediante las letras o grafías.
  • Icónico: está compuesto por símbolos que sustituyen el uso de sonidos y signos. Estos símbolos deben ser comunes dentro de un grupo para que el proceso comunicativo se lleve a cabo de forma exitosa.
  • No verbal (facial, kinético o proxémico): prescinde del uso de sonidos, signos o símbolos e incluye el uso de gestos faciales o corporales.