Estado de alarma, excepción y sitio


Estado de alarma, excepción y sitio son términos utilizados para hacer referencia a situaciones extraordinarias en un país, por lo que es necesario implementar diferentes tipos de medidas para mantener el orden público.

La diferencia entre estado de alarma, excepción y sitio está determinada por la gravedad de los acontecimientos políticos, sociales o sanitarios que originen la conmoción nacional.

En España, por ejemplo, se decretó estado de alarma durante el mes de marzo de 2020 debido a la crisis sanitaria causada por la pandemia de coronavirus o COVID-19. En este caso, se trata de una medida contemplada en el artículo 116 de la constitución española y detallada en la Ley Orgánica 4/1981 de los estados de alarma, excepción y sitio.

En este sentido, es importante aclarar que cada Estado determina la definición, aplicación y alcance de estas medidas.

Estado de alarma Estado de excepción Estado de sitio
Definición Situación de alteración o posible alteración del orden público. Situación en la que están en riesgo la soberanía nacional o las garantías individuales. Situación pre bélica o bélica.
Situaciones en las que se puede decretar
  • Epidemias.
  • Pandemias.
  • Crisis sanitarias.
  • Desabastecimiento de productos o servicios esenciales.
  • Alteración en el funcionamiento de las instituciones gubernamentales.
  • Amenaza a las libertades y derechos de los ciudadanos.
  • Injerencia militar extranjera.
  • Insurrecciones internas (rebeliones, golpes de Estado, etc.).
Medidas que pueden tomar las autoridades
  • Restricción de la circulación dentro del territorio nacional.
  • Ocupación temporal de empresas.
  • Racionamiento de productos básicos.
  • Restricción o prohibición de la circulación dentro del territorio nacional.
  • Inspección de empresas y domicilios.
  • Intervención de medios de comunicaciones y transporte.
  • Cesión de poderes a las Fuerzas Armadas.
  • Prohibición de la circulación dentro del territorio nacional.
  • Suspensión de las garantías constitucionales.

¿Qué es estado de alarma?

Estado de alarma se refiere a una situación o acontecimiento que causa o podría causar una alteración del orden público, por lo que se hace necesario tomar medidas de seguridad para proteger a la población.

Vale acotar que este término es utilizado solo en algunos países, como es el caso de España que contempla un artículo constitucional (116) y una Ley Orgánica vigente desde 1981 donde se especifican las situaciones en las que se debe decretar un estado de alarma, a saber:

  • Epidemias, situaciones de contaminación o crisis sanitarias.
  • Desabastecimiento de productos esenciales.
  • Catástrofes naturales (terremotos, inundaciones) o accidentes de gran magnitud.

Por su parte, en el artículo 11 de la Ley Orgánica 4/1981 de estados de alarma, excepción y sitio, contempla las siguientes acciones para mantener el orden y la seguridad en estas situaciones:

  • Restricción de la circulación de personas o automóviles.
  • Ocupación temporal de empresas.
  • Asegurar la producción de productos y servicios esenciales y racionar su consumo.

Según esta misma ley, en su capítulo 6, solo el Consejo de Ministros puede decretar el estado de alarma y este debe tener una duración máxima de 15 días. En caso de que se requiera prórroga, esta debe ser aprobada por el Congreso de Diputados.

Es importante acotar que no todos los países contemplan un estado de alarma, aunque sí utilizan otras denominaciones para situaciones extraordinarias. En México se utiliza el término “estado de emergencia sanitaria” para las situaciones que tienen que ver con la salud pública y es el Consejo de Salubridad General quien tiene la facultad para decretar la activación de las medidas correspondientes.

Ejemplo de estado de alarma

En marzo de 2020 la pandemia de coronavirus generó una grave crisis sanitaria en el sistema público de salud español. Ante ello, en España fue decretado un estado de alarma para garantizar el cumplimiento de medidas como el distanciamiento social o la generación u obtención de productos esenciales e insumos médicos.

Ver también:

¿Qué es estado de excepción?

Un estado de excepción es un mecanismo que se activa en situaciones excepcionales en los que se ponen en riesgo la soberanía de un país, el normal funcionamiento de un gobierno o las libertades individuales, según lo que contemple la legislación de cada país.

En España, los estados de excepción se aplican si:

  • Se altera de algún modo el funcionamiento de las instituciones democráticas.
  • Cuando el ejercicio de los derechos y libertades de los ciudadanos esté en riesgo
  • Cuando ocurra una alteración del orden público de tal magnitud que no pueda ser controlada.

Estas situaciones, contempladas en la Ley Orgánica 4/1981 y en la constitución española, se controlarán según los mecanismos detallados en dicha ley, a saber:

  • Detención de sospechosos de alteración del orden público.
  • Intervención de los servicios de comunicaciones y transporte.
  • Prohibición de reuniones o manifestaciones públicas.
  • Intervención de empresas y registros domiciliarios.
  • Restricción de la circulación de peatones y vehículos.

En Venezuela, por su parte, el estado de excepción se aplica en aquellos casos en los que eventos naturales o acciones humanas pongan en riesgo la soberanía nacional, de las instituciones o la seguridad de los ciudadanos. En ese momento se contemplan acciones como la suspensión de las garantías constitucionales.

Ejemplo de estado de excepción

En 1989, en Venezuela se produjeron una serie de alteraciones del orden público en rechazo a una serie de medidas económicas implementadas por el entonces presidente, Carlos Andrés Pérez. Este suceso, conocido como El Caracazo, supuso la activación de un estado de excepción por primera vez en la historia democrática del país con el fin de contener las manifestaciones y restaurar el orden público.

Desde entonces, se han declarado más de 20 estados de excepción, la mayoría de ellos declarados en los últimos 20 años.

Ver también Diferencia entre derechos humanos y garantías individuales.

¿Qué es estado de sitio?

Es un mecanismo para proteger la soberanía de un país contra agresiones extranjeras o insurrecciones internas. Se considera el escenario de mayor gravedad, ya que se asume como una situación pre bélica o bélica, en las que las fuerzas armadas tienen facultades para la toma de decisiones.

Cabe destacar que durante un estado de sitio, las garantías constitucionales quedan suspendidas según lo que dispongan las leyes de cada país para estos casos. En España, la Ley Orgánica 4/1981 derivada del artículo 116, expresa que un estado de sitio no tiene una duración definida, además se suspenden las mismas garantías que en los estados de alarma y de excepción.

Ejemplo de estado de sitio

En octubre de 1985, el presidente Raúl Alfonsín decretó un estado de sitio en Argentina durante 60 días. En ese lapso, el gobierno se reservó el derecho de detener a civiles, trasladarlos dentro del país o darles la opción de abandonar el territorio argentino.

Esta medida se tomó después de una serie de manifestaciones por parte de trabajadores del sector obrero y las denuncias del gobierno de un presunto golpe de Estado.

Ver también Tipos de Estado.