ADN y ARN


Ana Zita
Revisión científica por Ana Zita • Doctora en Bioquímica

El ADN es el ácido desoxirribonucleico y el ARN es el ácido ribonucleico. Ambos son ácidos nucleicos, macromoléculas esenciales para la vida de los organismos.

La estructura fundamental de los ácidos nucleicos son los nucleótidos, que consisten de:

  • un azúcar de cinco carbonos o pentosa,
  • un grupo fosfato y
  • una base nitrogenada.

Los nucleótidos se conectan entre si para formar cadenas de polinucleótidos.

ADN ARN
Tipo de molécula Ácido desoxirribonucleico. Ácido ribonucléico.
Estructura Doble cadena. Cadena simple.
Bases nitrogenadas Adenina, timina, citosina y guanina. Adenina, uracilo, citosina y guanina.
Bases complementarias

Adenina-timina

Citosina-guanina

Adenina-uracilo

Citosina-guanina

Azúcar Desoxirribosa. Ribosa.
Tipos
  • ADN nuclear
  • ADN mitocondrial
  • ARN mensajero
  • ARN de transferencia
  • ARN ribosomal
  • ARN no codificante
Funciones Almacenar y transferir la información genética. Interpretar el código genético del ADN para conducir la síntesis de proteínas.
Localización en procariontes Citoplasma. Citoplasma.
Localización en eucariontes Núcleo, mitocondrias. Núcleo, citoplasma.

¿Qué es el ADN?

El ADN es el material genético presente en todos los seres vivos. En los procariontes se encuentra en el citoplasma de la célula; en la célula eucariota se encuentra dentro del núcleo, en la mitocondria o los cloroplastos.

Es una macromolécula del grupo de los ácidos nucleicos y significa ácido desoxirribonucleico.

Estructura del ADN

La base de los ácidos nucleicos es el nucleótido. En el ADN, el nucléotido está compuesto por:

  • un azúcar de cinco carbonos (pentosa) que es la desoxirribosa;
  • el grupo fosfato, que se une al grupo hidroxilo del carbono 5 de una desoxirribosa y al hidroxilo del carbono 3 de otra desoxirribosa;
  • las bases nitrogenadas, que poseen nitrógeno y pueden captar un hidrógeno, adquiriendo un carácter básico. En el ADN se consiguen cuatro bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina.
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El ADN se encuentra en la célula como una cadena doble que forma una hélice.

Los nucleótidos se unen y forman una cadena polinucleotídica. El ADN está formado por dos cadenas de polinucleótidos que se enrollan formando una hélice. Lo podemos ver como una escalera en espiral, donde los pasamanos estan formados por los grupos fosfatos y las desoxirribosas, y los escalones están formados por pares de bases nitrogenadas.

El apareamiento de las bases nitrogenadas también es característico del ADN, la adenina se complementa con la timina y la guanina se complementa con la timina. La analogía es como una pieza de LEGO que encaja con otra pieza.

Tipos de ADN

El ADN tiene dos tipos:

  • ADN nuclear: es el ADN donde se consigue toda la información genética de la célula, y determina la función de la misma.
  • ADN mitocondrial: las mitocondrias poseen su propio ADN, que codifica para las proteinas necesarias para llevar a cabo la función de estos organelos. Es un ADN circular.

¿Qué es el ARN?

El ARN es una macromolécula del grupo de los ácidos nucleicos. ARN significa ácido ribonucleico. Es el enlace entre al ADN y el funcionamiento celular. La información genética almacenada en el ADN se "transcribe" al ARN, que luego "traduce" la información en proteínas. Las proteínas son la expresión de los genes.

Estructura del ARN

En el ARN, el nucléotido está compuesto por:

  • un azúcar de cinco carbonos (pentosa) que es la ribosa;
  • el grupo fosfato, que se une al grupo hidroxilo del carbono 5 de una ribosa y al hidroxilo del carbono 3 de otra ribosa;
  • las bases nitrogenadas, que poseen nitrógeno y pueden captar un hidrógeno, adquiriendo un carácter básico. En el ARN se consiguen cuatro bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y uracilo.

El ARN presenta una sola cadena polinucleotídica, y es de menor tamaño que el ADN. Aunque es una cadena lineal, existen ARNs que se pueden doblar sobre si mismos.

Tipos de ARN

Hay varios tipos diferentes de ARN:

  • ARN mensajero: es la copia del mensaje del ADN en forma de ARN, para la síntesis de proteinas.
  • ARN de transferencia: es el ARN que transporta los aminoácidos al ribosoma, para la producción de las proteinas.
  • ARN ribosómico: los ribosomas están armados estructuralmente por ARN.
  • MicroARN: son ARN pequeños que participan en la regulación genética.

Vea también Genotipo y fenotipo.

Ana Zita
Revisión científica por Ana Zita
Doctora en Bioquímica por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), con licenciatura en Bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela.