Población y muestra


Zara Lugo

Población se refiere al universo, conjunto o totalidad de elementos sobre los que se investiga o hacen estudios. Muestra es una parte o subconjunto de elementos que se seleccionan previamente de una población para realizar un estudio.

Normalmente se selecciona la muestra de una población para su estudio, debido a que estudiar a todos los elementos de una población resultaría muy extenso y poco práctico.

PoblaciónMuestra
DefiniciónUniverso de elementos que se van a estudiar.Selección de una parte de la población que se va a ser sujeto de estudio.
Características
  • Se puede clasificar según la cantidad de individuos que la conforman.
  • Posee variables estadísticas.

  • Forma parte de la población: debería comprender entre 5% y 10% para ser más efectiva.
  • Los elementos deben ser aleatorios.
  • Debe ser representativa de la población.
ObjetivosAnalizar los datos recabados referentes a las características comunes que comparten los elementos con diversos propósitos.Estudiar el comportamiento, características, gustos o propiedades de una parte representativa de la población.
Ejemplos
  • Las personas que habitan un país.
  • La cantidad de carros en una ciudad.
  • Los estudiantes de un país.

Para el estudio del desempeño de los estudiantes de cinco universidades de una ciudad en una materia específica, se toma como muestra a 500 estudiantes aleatoriamente (100 de cada institución) que estén cursando el mismo nivel para que la muestra sea representativa.

¿Qué es población?

La población estadística, también conocida como universo, es el conjunto o la totalidad de elementos que se van a estudiar.

Los elementos de una población lo conforman cada uno de los individuos asociados, debido a que comparten alguna característica en común.

La población estadística puede ser un conjunto de personas, lugares o cosas reales. Por ejemplo, los adolescentes de un pueblo o los usos posibles del azúcar en recetas de cocina.

Al ser muy complicado realizar un estudio con todos los elementos que conforman una población, sobre todo si es considerada una población infinita, se toma una muestra representativa de la misma para realizar los estudios.

Tipos de poblaciones

La población se puede clasificar de la siguiente manera según la cantidad de individuos que la conforme:

  • Población finita: es aquella que se puede contar y se pueden estudiar con mayor facilidad a sus integrantes. Por ejemplo, la cantidad de personas inscritas en un gimnasio.
  • Población infinita: son inmensas poblaciones donde se hace muy difícil contabilizar a sus integrantes, por lo que suele tomarse en cuenta solo una porción de ella a la hora de realizar un estudio, seleccionando así una muestra. Por ejemplo, la cantidad de granos de arena en una playa.
  • Población real: son grupos de integrantes tangibles. Por ejemplo, la cantidad de animales en un zoológico.
  • Población hipotética: son poblaciones posibles que pueden ser estudiadas ante una eventualidad.  Por ejemplo, la cantidad de nacimientos de bebés prematuros.

¿Qué es muestra?

La muestra es una parte representativa de una población donde sus elementos comparten características comunes o similares.

Se utiliza para estudiar a la población de una forma más factible, debido a que se puede contabilizar fácilmente. Cuando se va a realizar algún estudio sobre el comportamiento, propiedades o gustos del total de una población específica, se suelen extraer muestras.

Estos estudios que se realizan a las muestras sirven para crear normas o directrices que permitirán tomar acciones o simplemente conocer más a la población estudiada.

El muestreo es una herramienta de investigación que, al ser utilizada adecuadamente, permite obtener conclusiones específicas y evitar resultados sesgados.

Las principales ventajas de usar las muestras es la reducción de costos, pues disminuye los elementos a estudiar y se puede realizar en menor tiempo.

Los factores más importantes a la hora de hacer un muestreo son la representatividad, para que los elementos posean cualidades comunes según sea el propósito, y la aleatoriedad al momento de seleccionar los elementos para evitar una muestra viciada.

Tipos de muestras

Existen diferentes tipos de técnicas para conformar una muestra.

Muestreo aleatorio

Es una técnica que ofrece la misma posibilidad a los elementos de ser seleccionados, por ser tomados al azar. Los tipos de muestreo aleatorio son:

  • Muestreo aleatorio simple: los elementos se eligen de una lista al azar. Funciona más eficazmente cuando el universo es reducido y homogéneo.
  • Muestreo sistemático: el primer elemento se elige al azar y luego se escogen a intervalos constantes los elementos restantes.
  • Muestreo estratificado: se realiza dividiendo a la población en partes o estratos que respondan a características establecidas y luego se eligen aleatoriamente los individuos que se van a estudiar.
  • Muestreo por conglomerado: la población se divide en grupos heterogéneos y éstos a su vez se subdividen en grupos homogéneos con características comunes para ser estudiados de acuerdo a lo requerido por el investigador.

Muestreo no aleatorio o por selección intencionada

Se elige con base en el manejo de información de los elementos a estudiar, por lo que la representatividad de la muestra puede ser subjetiva. En este caso, se corre el riesgo de que los resultados sean sesgados.

Cuando uno solo de los estudios no es suficiente porque la población a estudiar es muy extensa, se pueden usar dos o más tipos de muestreo.

Zara Lugo
Licenciada en periodismo, apasionada por la lectura, la escritura, las redes sociales y el cine. También mantiene un canal de Youtube donde sube videos de los más variados temas.