Investigación cuantitativa e investigación cualitativa


Elizabeth Arias
Revisión técnica por Elizabeth Arias
Lingüista

La principal diferencia entre estos dos tipos de investigación es que mientras la cuantitativa se basa en números y cálculos matemáticos, la investigación cualitativa tiene base en el carácter subjetivo, y se vale de narrativas escritas o habladas.

CualitativoCuantitativo
Objetivo

Comprender los fenómenos a través de la recolección de datos narrativos, estudiando las particularidades y experiencias individuales.

Entender los fenómenos a través de la recolección de datos numéricos, que señalarán preferencias, comportamientos y otras acciones de los individuos que pertenecen a determinado grupo o sociedad.

Tipo de datos

Reúne datos y observaciones de forma narrativa (diarios, cuestionarios abiertos, entrevistas) no codificados mediante sistemas numéricos

Recolecta datos que se pueden codificar de forma numérica.

Cómo es usado

Usado para entender los motivos, opiniones y motivaciones subyacentes. Proporciona información sobre el problema o ayuda a desarrollar ideas o hipótesis para investigaciones cuantitativas.

También se utiliza para descubrir tendencias de pensamiento y opiniones.

Se utiliza para cuantificar el problema mediante la generación de datos numéricos o datos que pueden transformarse en estadísticas utilizables.

La cuantificación de actitudes, opiniones y comportamientos se utiliza para proyectar los resultados de una población de muestra mayor.

Tipo de enfoque

Subjetivo, orientado a los procesos.

Objetivo, orientado a los resultados.

Muestreo

Seleccionada: se utiliza una muestra pequeña,con el fin de obtener una comprensión en profundidad.

Aleatoria: se selecciona una muestra representativa grande, con el fin de proyectar resultados para una población.

Medición

No estandarizada, narrativa (palabra escrita). Los resultados se miden durante la entrevista.

Estandarizado, numérico (mediciones, números). Los resultados son medidos al final.

Método de recolección

Flexible, especificado sólo en términos generales antes del estudio.

Estructurado, inflexible, especificado en detalle antes del estudio.

Estrategias para recolección de datos

Algunos métodos comunes incluyen grupos focales (discusiones en grupo), entrevistas individuales y observaciones.

Encuestas en línea, encuestas en papel, encuestas móviles e investigaciones de quioscos, entrevistas presenciales, entrevistas telefónicas, estudios longitudinales, interceptores de sites, encuestas en línea y observaciones sistemáticas.

Análisis de los datos

Los datos brutos están en palabras. Los datos se analizan en el transcurso de la investigación e implican el uso de observaciones y comentarios para llegar a una conclusión.

Los datos brutos son números. Los datos se analizan al final del estudio e implican estadísticas.

Interpretación de los datos

Las conclusiones son provisionales y pueden cambiar. Se revisan de forma continua.

Las inferencias y generalizaciones son de responsabilidad del lector.

Las conclusiones y generalizaciones se formulan al final del estudio, declaradas con un grado de certeza predeterminado.

Las interferencias y generalizaciones son responsabilidad del investigador.

¿Cuándo usar la investigación cualitativa o cuantitativa?

La investigación cuantitativa tiene la ventaja de la escala. Permite que grandes cantidades de datos, extraídos de un gran número de personas, sean recolectadas y analizadas.

La investigación cualitativa, por otro lado, se realiza con pequeños muestreos. De ella se consigue extraer datos más subjetivos, con preguntas abiertas, lo que permite conocer más sobre el individuo.

La investigación cualitativa a menudo abre nuevas opciones e ideas que no se conseguirían con una investigación cuantitativa por su naturaleza cerrada.

Ejemplos de investigaciones cuantitativas y cualitativas

Las investigaciones cualitativas se utilizan para estudiar casos individuales y descubrir cómo la gente piensa o se siente en determinados aspectos.

También se pueden utilizar para explorar un tema que aún no se conoce, como en el caso de una empresa que necesita saber cómo está su imagen en el mercado.

Las encuestas cuantitativas se utilizan para estudiar las tendencias en grandes grupos de forma precisa, o medir datos de sociedades, como en el caso de un censo, o encuestas de intención de voto.

Elizabeth Arias
Revisión técnica por Elizabeth Arias
Licenciada en Letras (2007) y magister scientiae en Lingüística (2013) por la Universidad de Los Andes.