Latifundio y minifundio


Un latifundio es una finca o grupo de fincas ubicadas en gran extensión de tierra, explotada, generalmente, con fines agrícolas. Puede pertenecer a uno o varios propietarios, quienes suelen recurrir a mano de obra asalariada para las labores de operatividad y mantenimiento del mismo.

Un minifundio es una finca asentada en una breve extensión de terreno. Si bien el interés de la explotación es también agrícola, el minifundio basa su actividad en la agricultura de subsistencia, ya que las condiciones o longitud del terreno le impiden operar con márgenes de rentabilidad.

Aunque tienen el mismo fin, que es el de aprovechar la tierra para labores de agricultura, la diferencia entre el latifundio y el minifundio radica en la extensión del terreno, la cantidad de personal involucrado y los fines de la explotación agrícola.

LatifundioMinifundio
Definición

Amplia extensión de tierra, con uno o más propietarios que llevan a cabo actividades agrícolas.

Breves lotes o extensiones de terreno, generalmente con un propietario, que se usa con fines agrícolas.

Características

Cuenta con personal de trabajo (campesinos, obreros o jornaleros).

Se originaron en el Imperio Romano.

En muchos casos, la tierra se desaprovecha debido a la falta de innovación tecnológica.

Generan una producción mínima, comparada por el potencial del terreno. Aún así, en muchos casos se comercializa en el mercado local.

A pesar la extensión y calidad de las tierras, su producción no suele tener un impacto importante en la economía.

Son manejados por el dueño del latifundio y su familia.

Se originaron como divisiones de tierra resultantes de herencias o sucesiones de latifundios.

La tierra de desaprovecha por falta de inversión y conocimientos.

Lo que se genera es para el consumo propio (agricultura de subsistencia).

No tienen impacto en el proceso socio productivo.

¿Qué es un latifundio?

Un latifundio es una propiedad agraria, basada en la acumulación de lotes de terreno fértil, aunque generalmente no se aprovechan al máximo de su capacidad productiva.

En un latifundio puede haber una o varias fincas o haciendas, desde las cuales se dirigen las tareas operativas. Estas propiedades pueden pertenecer a una persona, familia, o grupos de personas que se han asociado para gestionarlas.

No existe una normativa que regule la extensión de los latifundios, por eso, es común que en Europa se considere latifundio a una propiedad con cientos de hectáreas, mientras que en Latinoamérica un latifundio tiene, al menos, 10 mil hectáreas.

Los latifundios existen desde el Imperio Romano, en el que se distinguía a los proletarii (“los que solo tienen hijos”) de los poseedores de tierras. En la Edad Media, era la sociedad feudal, integrada por los nobles y aristrócratas, quienes tenían acceso a las tierras, que eran trabajadas por los siervos de la gleba, el estrato social más bajo.

En la Edad Moderna, el proceso de conquista y colonización en América generó una repartición de tierras, que estaban a cargo de esclavos y que eran explotadas para el beneficio de Europa.

Los procesos independentistas, la abolición de la esclavitud y un progresivo establecimiento de la democracia, generaron una reconfiguración social, en la que los latifundios eran trabajados primero por peones (generalmente, campesinos o descendientes de esclavos, y finalmente por hombres libres.

Aunque podría esperarse que grandes extensiones de terreno fértil generan un gran impacto productivo y económico, la realidad es que muchos latifundios se manejan con tecnologías obsoletas y mano de obra poco calificada, lo que genera un aprovechamiento ineficiente de la tierra.

Es por ello que diversos gobiernos se han planteado reformas agrarias que buscan generar una redistribución de la tierra, en aras de impedir el acaparamiento de zonas fértiles, y una mejora sustancial de su potencial productivo.

Características del latifundio

Si bien la principal característica de un latifundio es la cantidad de hectáreas o terreno, también tiene otros aspectos destacables.

  • El monopolio sobre las tierras no se realiza con fines productivos, sino de acumulación de riquezas.
  • Los latifundios suelen ubicarse en las llanuras, porque son terrenos más favorables para la explotación.
  • Pueden tener uno o más dueños.
  • Baja productividad con respecto a la cantidad de terreno explotada.
  • Mano de obra pobremente calificada y subpagada.
  • Poca o nula inversión en tecnología, herramientas, y capacitación.
  • Baja competitividad comercial.

¿Qué es un minifundio?

Un minifundio es una breve extensión de tierras que se explota con fines agrícolas. Generalmente, los minifundios se originan en herencias o sucesiones de latifundios, que dividen el terreno en parcelas más pequeñas.

Los minifundios también pueden ser pequeños lotes de tierra propiedad de campesinos, ubicados en sectores montañosos, lo que dificulta aún más la productividad del terreno.

Aunque puede ser mucho más manejable en términos de operatividad, los minifundios son igual de poco aprovechados que los latifundios. De hecho, en muchos casos lo que se produce ni siquiera tiene fines comerciales, sino de subsistencia.

De todo esto se desprende que los minifundios no generen un aporte real al proceso productivo de la economía.

Características de un minifundio

Los minifundios no solo son comparativamente menores en tamaño que los latifundios. También son poco productivos, entre otras características.

  • La extensión de terreno es muy pequeña.
  • Generalmente, no cuentan con personal de trabajo. Muchas veces el mismo dueño del minifundio y su familia son quienes se encargan de las tareas agrícolas.
  • La producción que se genera es para consumo propio.
  • Las tierras son desaprovechadas debido a la falta de conocimiento, tecnología, mano de obra e inversión.