Sobrepeso y obesidad


Ever Arrieta

El sobrepeso es un exceso de peso causado por una acumulación de grasa corporal que puede perjudicar la salud. Se considera que una persona tiene sobrepeso si su índice de masa corporal (IMC) es igual o superior a 25.

La obesidad también es un exceso de peso causado por una acumulación de grasa corporal que puede perjudicar la salud, pero solo se considera obesa a una persona cuando su índice de masa corporal es igual o superior a 30.

SobrepesoObesidad
DefiniciónEl sobrepeso es un exceso de peso corporal más alto de lo que se considera saludable para una persona en relación con su edad, estatura y sexo, definido por un índice de masa corporal igual o superior a 25.La obesidad es cuando persona tiene exceso de peso debido a una acumulación de grasa corporal, que puede perjudicar la salud, definida por un índice de masa igual o superior a 30.
Índice de masa corporalDe 25 a 29.9.Superior a 30.
Causas
  • Consumo de alimentos ricos en calorías y de bajo valor nutricional.
  • Estilo de vida sedentario.
  • Malos hábitos de sueño.
  • Predisposición genética.
  • Consumo elevado de alimentos ricos en calorías y de bajo valor nutricional.
  • Desórdenes del metabolismo y hormonales.
  • Predisposición genética.
Efectos
  • Problemas de movilidad y para realizar actividades físicas.
  • Diversos tipos de cáncer.
  • Depresión y baja autoestima.
  • Diabetes tipo II.
  • Padecimientos coronarios.
  • Problemas de sociales y discriminación.
  • Depresión y baja autoestima.
  • Diversos tipos de cáncer
  • Puede llegar a ocasionar la muerte.
Tratamientos y prevención
  • Consultar a un especialista para obtener un tratamiento adecuado.
  • Realizar actividad física regular.
  • Mantener una dieta balanceada y nutritiva.
  • Consultar a un especialista para obtener un tratamiento adecuado.
  • Realizar actividad física regular.
  • Mantener una dieta balanceada y nutritiva.
  • Unirse a grupos de apoyo.
  • En casos severos, el médico puede prescribir el uso de medicamentos o una intervención quirúrgica.
Población a nivel mundialMás de 1.900 millones de adultos (en el año 2016, según la Organización Mundial de la Salud).Alrededor de 650 millones de adultos (en el año 2016, según la Organización Mundial de la Salud).

¿Qué es el sobrepeso?

El sobrepeso es un exceso de peso corporal más alto de lo que se considera saludable para una persona en relación con su edad, estatura y sexo. En muchos casos, el sobrepeso viene acompañado de un exceso de grasa corporal.

Para definir si una persona tiene sobrepeso, se utiliza el índice de masa corporal  o IMC. Generalmente, si una persona adulta tiene un IMC entre 25 y 29.9, se considera que esta persona tiene sobrepeso.

Aun cuando el sobrepeso puede suponer un exceso de grasa corporal, dicho exceso no está presente en todos los casos en los que un individuo tiene un IMC igual o superior a 25.

Causas del sobrepeso

Diferentes factores pueden ser responsables del aumento de peso en una persona: hábitos alimenticios, la condición médica, factores hereditarios y otros contribuyen para que se presente un cuadro de sobrepeso.

Las principales causas del sobrepeso son:

  • Consumo de alimentos ricos en calorías y poco gasto de energía.
  • Estilo de vida sedentario.
  • Malos hábitos de sueño.
  • Predisposición genética.
  • El uso de algunos medicamentos.
  • Problemas psicológicos y emocionales (depresión, ansiedad, estrés).

Consecuencias del sobrepeso

Los efectos del sobrepeso se reflejan tanto a nivel físico como psicológico y emocional, provocando algunas complicaciones en la salud y problemas de autoestima.

Entre las principales efectos del sobrepeso se encuentran:

  • Dificultad para realizar ciertos movimientos físicos.
  • Problemas en articulaciones.
  • Baja autoestima y depresión asociadas a la imagen corporal.
  • Padecimientos coronarios.
  • Puede aumentar el riesgo de padecer diferentes tipos de cáncer.

Tratamientos y prevención del sobrepeso

Mantener buenos hábitos alimenticios y realizar actividad física frecuente son recomendados para tratar y prevenir el sobrepeso. El apoyo familiar y social también es importante, ya que favorece el mantenimiento de un peso saludable. Es importante que cada persona sea evaluada por un especialista médico antes de iniciar cualquier tratamiento de reducción de peso.

¿Qué es la obesidad?

La obesidad se define como un exceso de peso debido a la acumulación de grasa corporal que puede afectar la salud de una persona. Si el IMC es igual o superior a 30, se considera que la persona es obesa.

Cuando el IMC de una persona se encuentra entre 30 y 39.9, se considera que esta presenta un grado de obesidad entre moderado y serio. Si el IMC sobrepasa los 40, se considera que esta persona presenta un grado de obesidad entre mórbido y extremo.

Causas de la obesidad

La obesidad puede ser causada por factores como los malos hábitos alimenticios, la condición médica, predisposición genética o el contexto familiar y social.

Podemos considerar como principales causas de la obesidad las siguientes:

  • Aumento del consumo de alimentos ricos en grasas y carbohidratos.
  • Estilo de vida sedentario.
  • Consumo de ciertos medicamentos.
  • Trastornos del sueño.
  • Desórdenes del metabolismo.
  • Predisposición genética.
  • Problemas de sueño.
  • Síndrome de Cushing o hipercortisolismo.
  • Problemas hormonales como el hipertiroidismo.
  • La osteoartritis.
  • Diferentes tipos de incapacidad física.

Consecuencias de la obesidad

Padecer de obesidad puede poner en riesgo la salud, además de provocar problemas psicológicos y sociales que afectan la calidad de vida de las personas que la padecen.

Los principales efectos de la obesidad en la salud pueden ser:

  • Esperanza de vida reducida.
  • Padecimiento de diabetes tipo II.
  • Artritis debido a la sobrecarga de peso en las articulaciones.
  • Problemas coronarios.
  • Mayor riesgo de padecer algunos tipos de cáncer.
  • Incontinencia urinaria.
  • En las mujeres, problemas ginecológicos (anormalidad en la menstruación, infertilidad o el síndrome de ovario poliquístico).
  • Apnea de sueño (obstrucción de oxígeno que provoca trastornos de sueño).
  • Problemas relacionados con la higiene.

Entre los efectos psicológicos y sociales de la obesidad, podemos mencionar:

  • El transporte público y otros servicios no adaptados para esta condición, lo que también puede promover dificultades personales y de integración e interacción social.
  • Discriminación.
  • Problemas psicológicos como la depresión y la ansiedad.

Tratamientos y prevención de la obesidad

Al igual que con el sobrepeso, mantener buenos hábitos alimenticios y realizar actividad física constante son clave para tratar o prevenir la obesidad. Sin embargo, al ser la obesidad un padecimiento mucho más agudo que el sobrepeso, el riesgo para la salud es mucho mayor.

Formar parte de grupos de apoyo, medicación y, en casos severos, procedimientos quirúrgicos como el bypass gástrico son necesarios para mejorar esta condición.

¿Qué es el índice de masa corporal?

El índice de masa corporal o IMC es una medida estadística que se obtiene de la relación entre el peso y la estatura de una persona. Este indicador es utilizado como referencia para clasificar si una persona tiene sobrepeso o padece de obesidad, considerando también factores como la edad y el sexo.

¿Cómo se calcula el IMC?

Para calcular el IMC, se divide el peso de una persona en kilogramos por el cuadrado de su estatura expresada en metros. Por ejemplo, si una persona pesa 90 kilos y mide 1.80 metros, su IMC será de 27.7:

90 kg (peso) / 1.80 x 1.80 (estatura al cuadrado)  = 27.7.

Un IMC entre 18.5 y 24.9 es considerado saludable para hombres y mujeres adultos.

En el caso de los niños, el IMC se utiliza en conjunto con el sexo y la edad para clasificar si hay sobrepeso u obesidad. Esto se debe a que la estatura y la cantidad de grasa corporal varían constantemente durante el desarrollo y difieren dependiendo del sexo.

Clasificación del IMC en adultos

IMCRango de peso
Inferior a 18.5Bajo peso
18.5 - 24.9Peso saludable
25 - 29.9Sobrepeso
30 - 39.9Obesidad tipos I y II
Superior a 40Obesidad tipos III y IV

Limitaciones del índice de masa corporal

Aun si es una herramienta usada para medir si una persona padece de sobrepeso u obesidad, el IMC no es suficiente para diagnosticar el exceso de grasa o problemas de salud relacionados con estas condiciones médicas.

Es posible que una persona pueda tener un IMC alto y gozar al mismo tiempo de buena salud.

Por ejemplo, atletas de diversas disciplinas deportivas pueden tener un IMC elevado, si se compara con alguien que lleva una vida menos activa.

Por eso, es importante considerar factores como edad, sexo, origen étnico, masa muscular y masa ósea, para determinar con mayor exactitud si existen problemas de salud relacionados con el sobrepeso y la obesidad.

Ever Arrieta
Bachiller en filosofía (2009) por la Universidad Nacional de Costa Rica; y máster en historia, relaciones internacionales y cooperación (2013), en traducción y servicios lingüísticos (2015) y en multimedia (2017) por la Universidad de Oporto.