Generaciones de computadoras


Existen cinco generaciones de computadoras, clasificadas según sus componentes o tecnología utilizada: tubos de vacío, transistores, circuitos integrados, microprocesadores e inteligencia artificial.

Una generación de computadoras es un período en el que son lanzadas al mercado un grupo de dispositivos con tecnología, características y capacidades semejantes, aunque sean de diferentes fabricantes. Cuando se crea un dispositivo que supera al resto debido a sus componentes o tecnología, entonces comienza una nueva generación.

Por ejemplo, cuando surgieron las primeras computadoras con microprocesadores, que son las que utilizamos hoy en día, desplazaron a aquellas que estaban compuestas por circuitos integrados y que eran mucho más grandes, pesadas y lentas. Este cambio significó la llegada de una nueva generación de computadoras.

Período

Componente/

tecnología principal

Lenguaje de programación Características Ejemplos
Primera generación 1940-1956 Tubos de vacío Lenguaje máquina
  • Gran tamaño
  • Alto consumo energético
  • Ingreso de datos con tarjetas perforadas.
Univac

Segunda generación

1956-1963

Transistores Lenguaje ensamblador

  • Ingreso de datos con tarjetas perforadas.

PDP-1

Tercera generación

1964-1971

Circuitos integrados

  • COBOL
  • FORTAN
  • Pascal
  • C
  • Basic

  • Incorporación de sistemas operativos.
  • Ingreso de datos por dispositivos periféricos.

UNIVAC 1108

Cuarta generación

1971-presente

Microprocesadores
  • JavaScript
  • Python
  • Java
  • C#
  • Kotlin

  • Portátiles.
  • Memoria RAM y ROM.
  • Ingreso de datos por dispositivos periféricos.
  • Apple Machintosh
  • PC

Quinta generación

Presente-futuro

  • Inteligencia artificial.
  • Computación cuántica.
  • Nanotecnología.
  • Lenguaje de alto nivel
  • Lenguaje natural
  • Portátiles.
  • Livianas.
  • Mayor velocidad.
  • Mayor memoria.
  • Reconocimiento de lenguaje natural.
  • Reconocimiento facial y de voz.
  • Laptops
  • Smartphones
  • Computadoras cuánticas

Primera generación: tubos de vacío

hombre manipula computadora antigua
Computadora del Glenn Research Center, perteneciente a la NASA,1949

Entre 1940 y 1956 aparecieron las primeras computadoras que dieron origen a los dispositivos que conocemos hoy. En ese momento, se trataba de aparatos conformados por grandes tubos de vacío que ocupaban habitaciones enteras.

Un tubo de vacío es un componente electrónico con forma de bulbo, que se encarga de amplificar o modificar una señal eléctrica. Este dispositivo fue clave para el desarrollo de las telecomunicaciones y la computación y de hecho, se sigue utilizando hoy en día en aparatos como el horno microondas o los transmisores de radiofrecuencia.

Las computadoras de primera generación solo podían realizar una operación a la vez y consumían mucha energía eléctrica. Estaban programadas con lenguaje máquina, que es un lenguaje de programación de bajo nivel, y la entrada y salida de los datos se hacía con tarjetas perforadas.

Un ejemplo de computadoras de primera generación es la Univac, desarrollada para la Oficina de Censo de Estados Unidos en 1951.

Ver también Tipos de computadoras

Segunda generación: transistores

Computadora del centro de control del túnel de viento de la NASA, en 1956
Computadora del centro de control del túnel de viento de la NASA, 1956

Desde 1956 hasta 1963 se mantuvo vigente la segunda generación de computadoras que llegó con la invención de los transistores. Esto supuso el reemplazo de los tubos de vacío y un avance importante en el mundo de la computación. Un transistor es un dispositivo que sirve como regulador de la corriente eléctrica, lo que permitió la creación de computadoras más eficientes en términos energéticos.

Las computadoras de segunda generación no solo se diferenciaban por su tecnología y menor tamaño, sino por el cambio en el lenguaje de programación, que pasó a lenguaje ensamblador. Este lenguaje es básico y no portable, es decir, no podía ser usado en otra computadora, pero consume menos recursos que su antecesor.

Estas computadoras seguían utilizando tarjetas perforadas para ingresar los datos.

Un ejemplo de computadora de segunda generación es la PDP-1, un dispositivo desarrollado en 1960 para fines de investigación científica y en donde se jugó el primer videojuego de la historia, el Spacewar.

Tercera generación: circuitos integrados

computadora antigua
Computadora de circuitos integrados

A partir de 1964 y hasta 1971 el mercado estuvo dominado por la tercera generación de computadoras, caracterizadas por la incorporación de los circuitos integrados que sustituyeron a los transistores. Un circuito integrado es un chip hecho de silicio que cuenta con diferentes componentes que forman una especie de circuito en miniatura.

En este tipo de computadora los datos de entrada y salida eran gestionados a través de dispositivos periféricos como el monitor, el teclado o la impresora. Además, se masificó el uso de sistemas operativos, que son un tipo de software que permite la ejecución de múltiples instrucciones de forma simultánea.

A partir de esta generación comenzaron a utilizarse lenguajes de programación de alto nivel de forma masiva, como COBOL, FORTAN, Pascal, etc. Este tipo de lenguajes se distingue de los lenguajes de bajo nivel en que son mucho más cercanos al lenguaje natural (utilizado por los seres humanos) que al lenguaje máquina (código binario). Además, son portables, por lo que se pueden utilizar en otros dispositivos.

Un ejemplo de computadoras de tercera generación fue la UNIVAC 1108, una actualización de la UNIVAC de primera generación creada en los años 50.

Ver también Tipos de software

Cuarta generación: microprocesadores

apple machintosh
Apple Machintosh, 1984

A partir de 1971 las computadoras dejaron de funcionar con circuitos integrados y comenzaron a incorporar microprocesadores. Un microprocesador es un circuito integrado pero mucho más complejo, capaz de gestionar todas las funciones de una computadora. Por eso es también conocido como Unidad Central de Procesos o CPU.

La cuarta generación de computadoras se caracterizó por incluir dos tipos de memoria:

  • Memoria RAM: almacena datos de programas de manera temporal, mientras el equipo está encendido.
  • Memoria ROM: almacena datos de programas de forma permanente.

Este tipo de computadoras usan lenguajes de programación de alto nivel, como JavaScript, Phyton o Java. La entrada y salida de los datos se hace a través de dispositivos periféricos como el teclado, escáner, monitor, cd’s, etc. Además, su tamaño y la disminución de los costos de producción hicieron que este tipo de computadoras se vendieran masivamente.

Un ejemplo de computadoras de cuarta generación sería la Apple Macintosh y las PC.

Ver también Hardware y software

Quinta generación: inteligencia artificial, computación cuántica y nanotecnología

smartphone

La quinta generación de computadoras está conformada por todos los dispositivos ya creados o en proceso de creación que incorporan tecnologías como la inteligencia artificial, la computación cuántica o la nanotecnología.

La inteligencia artificial permitiría que las computadoras reconocieran y aprendieran el lenguaje humano de forma autónoma, sin la intervención del usuario. La incorporación de tecnología cuántica permitiría que las computadoras pudieran trabajar con enormes cantidades de datos que aún no son posibles de procesar. Mientras que la nanotecnología favorece la creación de componentes cada vez más pequeños y con mayor capacidad de almacenamiento.

La quinta generación de computadoras es portátil y se caracteriza porque la entrada y salida de los datos no solo se puede hacer desde el hardware, sino también desde la voz o el reconocimiento facial.

Entre 1980 y 1990, el gobierno japonés intentó desarrollar su propia “quinta generación de computadoras”, basadas en inteligencia artificial. Sin embargo, el proyecto fracasó.

Un ejemplo de computadoras de quinta generación son los smartphones, que tienen mayor capacidad de almacenamiento y velocidad que una computadora de cuarta generación. Además, son de tamaño reducido, tienen conexión a internet y reconocen el lenguaje natural y las expresiones faciales.

Ver también Ventajas y desventajas de la tecnología

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